Den største exit i AgeTechs historie: Best Buy gør Jitterbug for $ 800 mm

Best Buy annoncerede, at det erhverver GreatCall, producenten af ​​Jitterbug-mobiltelefonen og andre seniorspecifikke produkter, for $ 800 millioner. Det placerer GreatCall helt på pladsen på AgeTech-exit-ranglisten, og sprang foran Care.com, som blev vurderet til $ 554 mm ved sin børsnotering i januar 2014.

Manglen på betydelige udgange har været en af ​​de største hindringer, der holder tilbage med væksten af ​​AgeTech - teknologi designet til ældre voksne. Mens mange artikler og bøger har udråbt den overdrevne rigdom, der kontrolleres af ældre voksne, har få virksomheder været i stand til at kapitalisere og omdanne potentialet til massiv fortjeneste. GreatCall-overtagelsen på næsten milliarder dollars viser, at det kan gøres og kan gøres godt.

Aldrig før har 75+ haft den højeste medianlige husholdnings nettoværdi af nogen aldersgruppe. I dag har den typiske 80-årige husstand dobbelt så stor værdi af den typiske 50-årige husstand.

Best Buy har set potentialet for AgeTech i et stykke tid nu. Tilbage i 2011 samarbejdede Best Buy med Mayo Clinic for at skabe et laboratorie med seniorplejeteknologi med det mål at "forstå seniorers behov og udvikle produkter og tjenester, der vil hjælpe dem med at leve længere og mere uafhængige liv". Sidste år oprettede Best Buy dets "Assured Living" -program som svar på, som programleder AJ McDougall udtrykker det, "kunder, der kommer ind i vores butikker på udkig efter smarthusteknologi for at holde øje med deres aldrende forældre". Lige i år lancerede Best Buy sin interna rådgivningstjeneste, som tilsyneladende for alle har været særlig frugtbar i The Villages og andre pensioneringssamfund.

Manglen på udgangsmuligheder har været en anden modvind mod AgeTech. Tidligere har puljen af ​​potentielle erhververe været begrænset til medicinsk pleje og forsikringsudbydere. Det ser dog ud til, at virksomheder uden for det medicinske rum endelig vågner op til seniormarkedets muligheder og åbner vejen for flere AgeTech M&A. Det blev rapporteret, at Best Buy havde været "meget vedholdende" i sin forfølgelse af at erhverve GreatCall, var de bekymrede for, at en konkurrent først ville fange dem?

Den anden hindring har været manglende finansiering, da de fleste ventureinvestorer helt har ignoreret pladsen, men det er også begyndt at ændre sig. Tilbage i 2015 investerede Andreesen Horowitz $ 15 mm i Honors serie A, og lidt over et år senere fulgte andre store venturefirmaer efter med Thrive Capital og 8VC, der investerede i sin serie B. Lige sidste måned rejste Willow, producenten af ​​moderigtigt inkontinensundertøj, $ 2,5 mm frørunde fra FirstMark Capital og Peter Thiel's Founders Fund.

Vi begynder også at se AgeTech gå ind i teser om venturefonde, såsom Kairos 'fokus efter pensionering, samt et par firmaer, der udelukkende er dedikeret til dette marked som Generator Ventures, Ziegers Link-Age Longevity Fund og * ahem * my fond, Third Act Ventures.

Par alt dette sammen med det faktum, at de 10.000 mennesker, der bliver 65 år hver dag, er utroligt forskellige fra dem, der kom før. Disse nyligt præciserede seniorer var midt i deres karriere, da personlige computere kom ind på arbejdspladsen i 90'erne. Faktisk var det dem, der først bragte dem hjem, så vi kunne spille minesvejer og kabale. Det betyder, at de er blevet utrolig komfortable med teknologi og internettet - de tekst, de bruger Facebook, de spiller slikknus osv. De var endda de største spillere i Farmville og andre sociale spil, da det var en ting.

Aldersfordeling på sociale medier tilbage i 2010. Skift alle disse kolonner en til højre nu, hvor vi næsten er et årti senere for at se, hvor mange seniorer der er online.

Alt dette er at sige, at GreatCall-erhvervelsen er en forbyder for flere, der kommer. Med industrier og finansiering, der vågner op til potentialet i seniormarkedet, en ældre befolkning, der bliver mere og mere teknisk-dygtig, og (næsten) milliarder dollars-udgange, er AgeTech-revolutionen næsten.

Jeg er partner hos Third Act Ventures, et firma i en tidlig fase, der investerer i AgeTech - teknologier designet til ældre voksne og deres plejere - og en koordinator for Aging2.0 NYC. Hvis du arbejder for at forbedre livskvaliteten for seniorer eller deres plejere eller er interesseret i at blive involveret i AgeTech, skal du nå ud!