Den bedste slags bøger

Foto af Patrick Tomasso på Unsplash

At læse for dem, der ser bøger som levende, ånde ting, er ikke en valgfri aktivitet. Det er ikke en hobby, heller ikke noget man kun gør for at dræbe tid. Det er ikke en opgave, der kun er en weekend eller kun ferie. Det er vigtigt, at der gøres så meget som muligt, uanset sted, under alle omstændigheder.

Når du er læser og ikke kun en der kan lide at læse, er overflod af valg lige så overvældende som det er en velsignelse. Men på et tidspunkt indser selv den hurtigste og mest dedikerede læser, at der simpelthen ikke er tid nok til at læse alt, hvad man vil læse.

Vi bliver derefter tvunget til at indsnævre vores valg.

Desværre er der ingen liste over dem, der-vil-læse-alt-men-ikke-have-nok-livet.

Hver af os overlades til vores egne enheder. Vi kan tage råd fra andre eller prøve at følge dem, der er gået foran os, men det fungerer ikke altid. De bedste bøger for os, de ting, vi skal læse inden vi dør, kan kun komme inden i os - baseret på hvem vi er, hvad vi vil lære og kende de historier, vi vil nyde, og de historier, der genklang i os.

Der er ingen enkelt definition af, hvad disse bedste bøger er, da de uundgåeligt ville være forskellige for hver enkelt af os. Nogle overlapper måske nogle; nogle flerårige favoritter som Pride and Prejudice eller Ringenes Herre kan muligvis lave mange lister, og alligevel vil de stadig være ude af andre.

Så hvordan kan du beslutte det?

Hvordan kan du bestemme, hvilke bøger du skal bruge din begrænsede levetid på?

Ben Okri, i sit essay med titlen Newton's Child1 giver en af ​​de bedste beskrivelser, jeg er stødt på:

”De bedste slags bøger har imidlertid et dejligt mysterium om dem. De skaber uforklarligt magtfulde følelser, billeder, stemninger, verdener og parallelle fortællinger, jo længere væk i tiden du er fra læsningen. De vokser med tiden. De fortsætter med at skabe sig selv igen i din bevidsthed, de bliver ved med at vokse, bliver ved med at blive andre bøger, indtil de bliver en del af din oplevelse, ligesom noget har levet, drømt eller elsket eller lidt.
Yderligere møder med sådanne bøger gør dem mere. Der er ikke noget sidste punkt i forståelsen med bøger, der lever.
Deres virkninger kan ikke stræbes efter. Og forfattere kan aldrig være helt sikre på, at de virkelig har skabt denne sjældne og levende ting. For deres mystiske virkning kan kun mærkes lydløst i bevidsthedens hemmelige kamre, i dybden af ​​søvn og glemsomhed, i tilstande, hvor ordets magi kan virke uset. Denne form for skrivning lever fortsat gennem tid, gennem generationer, gennem historier, som folk fortæller hinanden, gennem vores ensomhed og humør, og gennem måderne, som sådanne bøger gør os mere kreative, når vi lever og forandrer og vokser - eller endda når vi står overfor udsigten til at dø. ”

Selvfølgelig kan man kun vide med sikkerhed, at bogen er af den bedste slags, når man har læst den. Hvordan hjælper det med at indsnævre vores valg?

Fra vores tidligere erfaringer. Tænk på den bedste slags bøger, du har læst indtil videre.

Hvilke bøger, hvilke figurer, hvilke historier, hvilke lektioner har været forsinket i dit sind længe efter at du er færdig med bogen?

Hvilke bøger er vokset med dig over tid, eller har taget et fast sted i dit hjerte og forblev aldrig under forandring?

Hvilke bøger får dig stadig til at smile samme sted, selvom du har smilet det smil hundrede gange?

Hvilke bøger får dig til at bekymre dig for karakteren i fare, selv under gentagne læsninger, når du allerede ved, hvad der sker?

Hvilke bøger kan du ikke stoppe med at tale om, insistere på andre om, at de skal læse dem, og når de ikke føler det samme som dig om storheden i disse bøger, er den eneste reaktion, du har, fuldstændig forvirring?

Hvilke bøger har påvirket dig nok, så du har reflekteret over den måde, du tænker, eller hvordan du opfører dig, eller hvem du er?

Hvilke bøger har inspireret dig og opmuntret dig?

Hvilke bøger har mentoreret dig?

Titler, der udgør svar på disse spørgsmål, ville være din bedste slags bøger. Se på disse titler, og de vil igen føre dig til andre titler, der måske endnu kommer til at blive din fremtidige bedste slags bøger.

  1. Newtons barn, en måde at være fri af Ben Okri på (side 25, 26)