Den bedste hjemmesyge kur, når du ikke kan rejse hjem til ferien

I årevis har jeg gjort den samme ting for at få denne gang til at føle sig lidt mindre ensom

Foto af Sasha Freemind på Unsplash

I højsæsonens højeste rejsedage ser Los Angeles 405 Freeway næsten festlig ud - de røde og hvide lys på biler, der strækker sig over miles, kan være smukke, hvis du ikke selv sidder inde i trafikken. Det kan også føre til, at man tror, ​​at hver enkelt person fraflytter byen til ferien. Men lige siden jeg flyttede til LA fra Philadelphia for fire år siden, har jeg boet her, 2.392 miles fra hvor jeg voksede op, gennem hele feriesæsonen, fast på plads af arbejdsplaner og de uoverkommelige omkostninger til flybillet.

For mig måles disse 2.392 miles efter tid: Jeg er en seks timers flyvning plus en tre timers skift væk fra min nærmeste og udvidede familie, mine ældste venner og min mands familie og venner også. Min mand og jeg har selvfølgelig hinanden i løbet af ferien, men Los Angeles - langt fra vores andre kære og vejr endda fjernt betragtet som vinterligt - kan give os følelse af hjemlengsel.

Ifølge Jessica Zucker, en klinisk psykolog og forfatter med base i Los Angeles, kan hjemlengsel være specielt udbredt omkring denne tid af året. "Ferier, i og for sig selv, fremhæver, hvad vi har, og hvad vi ikke har," siger hun. ”Hvis folk føler sig specielt tæt på deres kære, som de ikke kan være sammen med, ser det ud til, at det uundgåeligt ville fremkalde ensomhed, tristhed, længsel, længsel og måske vække følelser af beklagelse for at have flyttet langt væk og ikke boet tæt .”

Selvfølgelig kan feriesæsonen også fremkalde svære følelser for dem, der vender hjem, tilføjer hun, da de muligvis kan finde sig ”ønske om, at de havde et andet hjemliv at gå hjem til.” Så virkelig er feriesæsonen, selv med jubel af dekorationer og den ene Mariah Carey-sang, kan byde på følelsesmæssige udfordringer for både dem nær og langt fra deres familier. Desværre - godt, heldigvis for mig - kender jeg modgift for smerten ved at være langt fra ens familie: binge-watching.

Når du føler dig stresset eller trist over dine nuværende forhold, kan det at opleve velkendte historier give en beroligende følelse af kontrol.

Specifikt, binge-se dit yndlings show fra din ungdomstid. Pålideligt, kom december, min tv-rotation bliver en sammenblanding af venner, Gilmore piger, sex og byen og sladderpige: fire shows, jeg havde set obsessivt, da jeg var yngre, og som nu gør et overraskende godt stykke arbejde med at lette min længsel efter være omgivet af min familie og venner. Fordi disse shows karakterer på en måde er min familie og venner. I årene med min dybeste teenageangst forbandt jeg mig dem på måder, jeg ikke kunne forbinde til de rigtige mennesker i mit liv. Jeg så deres værste øjeblikke, forlegenheder, mangler og fiaskoer, og jeg følte mig se tilbage. Når jeg så disse fiktive karakterer kæmpe med at være faldelige mennesker, blev jeg mere komfortabel med min egen rodede menneskehed.

Jeg er opmærksom på, at det at antyde, at nostalgisk binge-overvågning som en form for følelsesmæssig selv-beroligende er omtrent så årtusinde, som det bliver. Men det er ikke uden nogen fortjeneste. Når man ser velkendte shows, forklarer Zucker, giver ”en mulighed for at transportere os til forskellige tidspunkter eller steder eller følelser.”

Det har bestemt været min oplevelse. At se på disse shows er en måde at huske forskellige versioner af, hvem jeg har været i årenes løb: At sidde gennem et Friends-maraton transporterer mig til disse teenagere torsdag aften og ser sammen med min mor. De fleste af vittighederne fløj over mit hoved på det tidspunkt, men jeg lo stadig, fordi min mor gjorde det, og det betød, at noget var sjovt. Gilmore Girls, som jeg først så af mig selv, fylder mig med glæde og den søde følelse af uafhængighed, der fulgte med endelig at have et show, der alt sammen var mit. Sex and the City bringer mig til mine sidste år i gymnasiet, da jeg så ekstremt redigerede kørsler på TBS og følte mig som en voksen. Sladderpige, med sit særlige mærke af selvtilfreds overbærenhed, er en direkte linje tilbage til min tid på college, da jeg var selv selvtilfreds og overbæren.

Følelsen af ​​forudsigelighed er også trøstende. Der er en scene i en episode af Gossip Girl, når en af ​​figurerne, Nate, spørger sin eks-kæreste Blair, om hun husker, hvordan hun tvang ham til at se Audrey Hepburn-film igen og igen, da de var sammen. Nate siger, at han engang havde spurgt Blair om, hvorfor hun igen så film, hun allerede havde set, på hvilket tidspunkt Blair fortæller sit svar: ”Jeg kan godt lide at vide, hvordan tingene vil vise sig.” Hun havde et punkt: Når du føler dig stresset eller trist over dine nuværende omstændigheder, at genopleve velkendte historier kan give en beroligende følelse af kontrol.

Én note af forsigtighed: Uanset hvad du ser, skal du overveje at springe over ferieepisoderne. "Hvis [folk] ikke ønsker at føle sig tristere, fordi de er væk fra deres familier," siger Zucker, "gå mod noget, der ikke er ferie- eller familierelateret."

I år er smerten ikke så slem, som den plejede at være. Los Angeles bliver langsomt mit hjem. Men jeg savner stadig det sted, jeg kaldte hjem i de første 25 år af mit liv, især lige nu. Og selvom det måske ikke helt udfylder det hul, der er skabt ved at være så langt fra nærmeste familie og livslange venner, er det at være omgivet med mine yndlingsfiktive karakterer den næstbedste mulighed i øjeblikket. På en måde føles det stadig som at vende tilbage til en familie.