Den bedste julegave Min bedstefar har aldrig givet os

Jeg fik min far til at græde

Fantastisk billede med tilladelse fra PublicDomainPictures via Pixabay

Fra jeg var 8 til jeg var 15 år boede jeg i en gammel bondegård ude i landet. Jeg deltog i et forstæder skoledistrikt, meget fremadskuende og hoved og skuldre over skolerne, min officielle gade-adresse sagde, at jeg skulle have deltaget. I dag er de felter, jeg spillede i som barn, fulde af hjem og condos, men dengang boede jeg langt fra noget.

Da jeg var 10, flyttede min fars far ind hos os, og jeg måtte tilbage til at dele et soveværelse med min yngre bror. Jeg var ikke tilfreds.

Han havde boet hos os i cirka to år, da jeg indså, at der var noget galt. Ingen talte om senilitet dengang, men det blev tydeligt, at min bedstefar ikke tænkte klart det meste af tiden.

Min mor og far havde mange argumenter om, at min bedstefar skulle rejse for at bo i sin egen lejlighed. Min mor havde allerede fire børn og kunne ikke klare pleje af en voksen, som næppe kunne gå og våde sengen hver aften.

På dette tidspunkt var jeg blevet irriteret over at skulle sove i det samme rum som min bror. Argumenterne om min bedstefar gjorde mig trist.

Ferien nærmer sig

Så jeg udklækkede en plan til jul. Jul i mit barndomshjem var både glad og trist. Jeg elskede farver og dekorationer, men vi var virkelig dårlige. Mine forældre var altid ekstra triste til jul.

Jeg havde en papirrute; det var ude i landet, så jeg red min cykel seks mil hver dag og leverede papiret. Jeg lavede 2 cent om ugen fra hvert abonnement og fik undertiden så meget som en 10 cent tip. Jeg holdt alle penge, og efter et stykke tid havde jeg næsten ni dollars. Dette var en formue for mig, og jeg holdt pengene i en lille taske under min seng.

Som mine søskende så jeg flittigt på tv-reklamerne i ugerne frem til jul for at se, hvad vidunderligt nyt legetøj der ville være tilgængeligt. Men i modsætning til mine søskende holdt jeg styr på, hvad legetøj og spil de kunne lide og ikke kunne lide.

Ved den første uge i december vidste jeg, hvilket spil de ville have mest. Det var et brætspil kaldet Booby Trap. Træskiver med små drejeknapper ovenpå blev malet i forskellige farver. Du satte brikkerne i en bakke, der havde et fjederbelastet hegn i den ene ende. Derefter tog du skift med at trække en af ​​skiverne ud, mens du forsøgte at forhindre, at det fjederbelastede hegn blev slået fra og kaste de resterende diske ud af bakken. Det var simpelt og tog lidt fingerfærdighed for at få skiverne ud.

Tomten er tykkere

En eftermiddag i begyndelsen af ​​december spurgte jeg min mor, om jeg kunne gå hen og lege hjemme hos min ven Gary. Han boede 4 miles væk, men var inden for gåafstand til det eneste indkøbscenter i området, Latham Corners Shopping Center. De havde en lille legetøjsbutik der.

Da jeg kom til Garys hus, talte jeg ham om at gå gennem sneen til indkøbscenteret. Det var virkelig koldt, og han var ikke meget ivrig efter ideen. Jeg måtte love at købe ham en slik bar for at få ham til at gå.

Da vi kom til indkøbscentret, insisterede Gary på, at jeg først leverede mit løfte om en candybar. Så det gjorde jeg. Derefter gik vi til legetøjsbutikken for at se, om de havde en kopi af Booby Trap-spillet. Det var en varm vare samme år og koster $ 8,95. Jeg tog spillet op og bragte det videre til kassetælleren.

Jeg sagde til kassen, at jeg ville købe spillet. Hun så ned på mig over sine briller og sagde: ”Du ved, det er kun et par uger indtil jul. Du skal spare dine penge og se om julemanden bringer dette til dit hus til jul. ”

Jeg kiggede ned på gulvet. ”Tak, fru,” sagde jeg, ”men jeg er temmelig sikker på, at det ikke vil ske i år.”

Hun ringede op til salget. $ 8,95. Jeg gravede ned i lommerne og satte alle mine avisleveringskvarterer, krone, nikkel og øre på tælleren. Kassereren morede sig ikke, da hun tællede mine mønter.

”Du har kun 8,93 $ her. Du kan ikke købe dette spil. ”

Jeg blev knust, og jeg ved, at det blev vist på mit ansigt. Hvis jeg ikke havde haft brug for at bestikke Gary, ville jeg have haft nok penge.

Hun kiggede ned på mig, stående hjertehjertet ved tælleren. ”Ved du hvad?” Sagde hun, ”Jeg tror, ​​jeg har to øre her i min taske. Hvad med at tilføje dem i? ”

Jeg følte mig som om verdens vægt havde løftet mine skuldre. ”Tak, fru, jeg vil virkelig gerne have det.”

Hun så ned på mig igen. "Hvis du ikke har noget imod at vente, kunne jeg gaveindpakning det til dig, så du ikke behøver at gøre det, når du kommer hjem."

Nu blev jeg ydmyget af hendes venlighed.

Da hun var færdig, blev spillet indpakket smukt. ”God jul”, råbte Gary og jeg, da vi forlod butikken.

Vi var nødt til at skynde os tilbage til Garys hus, fordi det allerede var ved at blive koldere, og du kunne føle, at det tidlige skumring kom på.

Fra Garys hus gik jeg de fire kilometer tilbage til mit eget hjem og ankom, da den sidste lille lys var ved at forlade himlen. Jeg snek mig ind ad døren og gik lige til vores soveværelse med det nuværende fast under min frakke.

Under sengen gik det og ventede til jul.

Juleaften ankommer

Julaften kom og vi gik i kirken. Da vi kom hjem, var det lige i seng for os.

Jeg lå i min seng, der var villig til, at mine øjne blev åbne, mens jeg ventede på at julemanden skulle komme og forlade. Endelig slukkede lysene i stuen, mine forældre gik i seng, og jeg rejste mig.

Min mor opbevar indpakningspapiret i nedenunder skabet. Jeg sneg mig langs væggen i mørket og rustlede roligt rundt i indpakningspapirposen for at finde det sidste gaveemblem.

Omhyggeligt skrev jeg mærket ud.

Til: Michael, Mark, Eileen og Nancy

Fra: Bedstefar

Tilbage i stuen lusede jeg. Jeg lagde mig på maven under træet og skubbede hemmeligheden til stede bagud. Så tilbage til min seng for at vente til morgen.

Om morgenen, efter at strømper var blevet udstoppet og gaver uindpakket, spiste vi lidt morgenmad. Så vendte vi tilbage til træet for at åbne de gaver, som ikke var blevet bragt af julemanden.

Vi tog skift; den nuværende åbning varede længere på den måde, og til sidst opdagede min bror det indpakkede spil under træet.

Han trak det ud og læste pligtopfyldelsen tagget. ”Det er fra bedstefar, og det er for os alle.”

Jeg kiggede på min mor og far. Min fars mund hang åbent, og min mor var frosset på plads, hendes cigaret rejste halvvejs til hendes læber.

Min bedstefar så forvirret ud, men ikke mere end sædvanligt.

Vi fire sad på gulvet og trak indpakningen fra gaven. ”Å dreng!” Råbte min bror igen, ”Booby Trap! Mor, kan vi lege lige nu? ”

”Først når du siger tak til din bedstefar og giver ham et kram.”

Dette var svært, fordi han aldrig barberede sig, næppe nogensinde badede og var inkontinent. Men vi stod pligtopfyldt op og sagde tak.

"Kom spillet i gang," sagde min far, "Michael, du kommer med mig."

Min søster rullede øjnene. "Oooh, du har problemer nu."

Jeg fulgte min far ind i køkkenet, og han satte sig ved bordet. Han lagde ansigtet i hænderne og var virkelig stille. Så kiggede han på mig og sagde: ”Jeg ved ikke, hvordan du gjorde det, men jeg er så stolt af dig.” Han begyndte at græde.

”Far,” sagde jeg, ”jeg aner ikke, hvad du taler om. Kan jeg gå tilbage og lege? ”

Konklusion

Jeg var igennem en masse svære tider som barn. Men denne juledag var ikke en af ​​dem. Hvert år siden da tager jeg den hukommelse ud for at nyde den i feriesæsonen. Jeg fik min far til at græde den dag, men selv nu mere end 50 år senere er jeg stadig ikke meget ked af det.