“Sociale medier er den bedste måde at markedsføre på et skudtøj-budget” De 5 lektioner, jeg lærte at være en 20-noget grundlægger

Jeg havde fornøjelsen af ​​at interviewe Kelly Belknap.
Jeg hedder Kelly Belknap, og jeg er den 26 år gamle medstifter af Adventurist Backpack Co. Vi designer minimalistiske rygsække til rejser med en social sag. For hver solgt rygsæk leverer vi 25 måltider til familier med behov i hele USA Siden vores lancering i september har vi været i stand til at levere over 17.000 måltider til familier i nød.

Jean: Tak så meget for at gøre dette med os! Hvad er din "baghistorie" om, hvordan du bliver en grundlægger?

Min kone Matilda og jeg startede Adventurist Backpack Co. i september 2017.

Jeg er en indfødt Coloradan, og Matilda er fra Sverige. Vi mødtes først i Colorado for 5 år siden, da vi var henholdsvis 21 og 18 år, og indså hurtigt, at vi havde en fælles passion for rejser og eventyr. Da vores liv drejede sig om rejser og tilbragte omkring 3-4 måneder ud af året i Sverige, indså vi, at mange mennesker i Skandinavien bruger rygsække til at tilføje deres personlige stil. Rygsække er et tilbehør til deres udstyr, ikke kun et funktionelt værktøj til at bære tingene rundt i. Denne idé i kombination med at kæmpe for at finde en høj kvalitet / smart rygsæk (til en rimelig pris) til vores egne rejser førte til, at vi designede en rygsæk der kombinerede den minimalistiske stil i Skandinavien med et rustikt strejf af Colorado.

Jean: Hvad synes du om, at dit firma skiller sig ud? Kan du dele en historie?

Ideen, der satte virksomheden i gang, kom under en backpacking-tur rundt om i verden. Under vores rejser gennem foråret / sommeren inden vi startede firmaet, var vi vidne til vanskelighederne hos familier, der kæmpede med sult. Når vi ønskede at gøre, hvad vi kunne for at hjælpe, forberedte vi måltider hver morgen og fyldte vores pakker ud og uddelte måltider til alle i nød i løbet af dagen.

Selvom vores hele oplevelse påvirkede os, inspirerede en enkelt interaktion os til at omdanne denne idé i vores hoveder til virkelighed. Mens vi tilbragte tid i Bratislava, Slovakiet, skete vi ved en familie i en hjerteskærende situation. Familien bestod af to forældre og deres tre små børn. For mindre end et år siden boede de i et hus, arbejdede adskillige job og var i stand til at lægge mad på bordet hver dag. Med afskedigelser fra faderens 2 arbejdsgivere og en pludselig sygdom, der gjorde arbejde knap for moren, blev de sat i en umulig situation. Stigende medicinske omkostninger og manglende indkomst tvang dem fra deres hjem og ud på gaden. (Det absolut værste sted, vi kan forestille os at skulle tackle disse problemer.) At se smerterne og skylden i forældrenes øjne og ikke være i stand til at give det grundlæggende for deres børn var virkelig hjerteskærende. Dette kaster virkelig et lys over en situation, vi indså, at vi havde hørt tusind gange, men aldrig virkelig vidne til det. Enhver kan virkelig ende i denne form for situation på grund af rent uheldige omstændigheder.

Da vi vendte tilbage til USA med denne øgede opmærksomhed, begyndte vi at bemærke lignende situationer i vores egen by og samfund (Capitol Hill, Denver). Da vi allerede havde planer om at introducere vores rygsække på markedet, så vi dette som en perfekt mulighed for at gøre godt. Vi ønskede at garantere en konstant strøm af måltider til dem, der har behov i vores samfund, i stedet for lejlighedsvis donation fra venlige fremmede, når de er i stand.

Gennem iværksætteri er vi i stand til at hjælpe med at bekæmpe sult mere end nogensinde før, mens vi stræber efter at give de nødlidende enhver mulighed for at få succes. Vi tror, ​​enkel venlighed kan gå langt i livet og i erhvervslivet. Ingen formler eller procenter, kun 25 måltider leveres hver gang.

Siden vores lancering for 9 måneder siden har vi leveret over 17.000 måltider til familier i nød i hele USA.

Jean: Arbejder du på spændende projekter nu?

I øjeblikket designer vi vores anden rygsæk, som vil være en større version af vores nuværende dagpakke, til brug på længere rejser / weekendture. Vi har også yderligere design i værkerne, som vi håber at lanceres medio 2019.

Jean: Har du en favoritbog, der har haft en dyb indflydelse på dit liv? Kan du dele en historie?

Denne er hård, da der er utallige bøger, der har påvirket os i vores rejse til at starte et firma.

Et par, der skiller sig ud, er: Steve Jobs af Walter Issacson, Start Something That Matters af Blake Mycoskie, og The Alchemist af Paulo Coelho.

Bogen Steve Jobs er en favorit, fordi den viser, hvordan viljestyrke, innovation og design kan skabe et firma, der påvirker verden.

Start Something That Matters er en forbløffende læsning, der forklarer, hvordan man bruger iværksætteri til at hjælpe en vigtig sag, og at kapitalisme og for-profit-virksomheder kan gøre noget godt i verden.

Alchemist er en af ​​mine favoritter til alle tider som en fiktiv rejse med alle slags lektioner om livet og at følge din lidenskab. En stærkt anbefalet læse for alle på et skillevej.

Jean: Hvad er dine “5 lektioner, jeg har lært som en grundlægger af Twentysomething”, og hvorfor? Del en historie eller et eksempel til hver.

# 1 Gå efter det. Uden at tage skridt til faktisk at starte noget, vil du være i bunden med at planlægge noget for evigt. Det er så let at ønske at vente, indtil du er helt klar til at få noget i gang, men start bare nu, det perfekte tidspunkt findes ikke.

# 2 Sociale medier er den bedste måde at markedsføre på et shoestring-budget. Vi startede uden kapital til markedsføring (Vores $ 4000-investering fra mine forældre gik direkte til at betale for fremstilling / forsendelse af vores rygsække, så der var intet tilbage. Dette betød at starte sociale mediekonti, bogføre og interagere med samfundet var vores eneste reelle midler til at få ordet ud. To uger inde blev vi kontaktet af en kædet detailbutik i Montana, der ville bestille 1/6 af vores samlede rygsækbeholdning, alt sammen fordi vi havde en god Instagram-side. Du ved aldrig, hvem du måtte komme i kontakt med online.

# 3 For mig har jeg indset, at det er uvurderligt at indstille en tidsplan / en opgaveliste for hver dag. Der er så mange ting at koordinere som en ny virksomhedsejer, at den eneste måde at få alt gjort er at have en tjekliste, så du kan være fokuseret og på kursus. Nogle dage er det nødvendigt at opdele alt i 30 minutters intervaller for at sikre, at min tid styres så effektivt som muligt. Når du arbejder for dig selv, skal du værdsætte din tid frem for alt andet og forsøge ikke at spilde noget af det. (Det gælder også tid, der er brugt væk fra arbejde).

# 4 Lær at gå tilbage og tage en dyb indånding. Livet, og især erhvervslivet, er en berg- og dalbane. Først lå jeg vågen hele natten og prøvede at finde ud af problemer fra dagen før, og min spænding / stress / angst var gennem taget. Til sidst lærte jeg, at da der ikke var noget, jeg kunne gøre ved visse problemer, indtil den næste dag eller endda den næste uge, var det bedst at sætte alle ikke-presserende kvalifikationer til siden og vende tilbage til dem, når jeg kunne tage handling rationelt.

# 5 Hold nysgerrigheden levende og godt. Tilbage til spørgsmål 4 i interviewet synes jeg, at bøger er en af ​​de bedste ting i verden. Du kan have Richard Branson eller Marcus Aurelius eller Meriwether Lewis, alle som din personlige mentor. At være i stand til at komme på tværs af nye ideer og måder at tænke på er den bedste måde at forblive innovative og tænke uden for din egen boks. De fleste af de ideer, vi har implementeret i vores egen virksomhed, kommer direkte fra bøger, vi har læst, uanset om bogen overhovedet var relateret til forretning.

Jean: Nogle af de største navne inden for Business, VC-finansiering, Sport og Underholdning læser denne søjle. Er der en person i verden eller i USA, som du gerne vil have en privat morgenmad eller frokost sammen med, og hvorfor? Han eller hun kan måske se dette. :-)

En frokost med Blake Mycoskie ville helt sikkert være meget højt på listen over fantastiske ting, der skal ske. Blake og hans brand TOMS har sandsynligvis været den største indflydelse på Adventurist Backpack Co., og hvordan jeg betragter iværksætteri og forretning som en helhed. Bortset fra at læse hans bog Start noget, der betyder noget, har jeg brugt utallige timer på at se interviews og prøve at finde ud af, hvordan jeg følger begge mine lidenskaber - iværksætteri og hjælper andre. Så hvis du er derude Blake, køber jeg den første runde med Shiner Bock.

- Udgivet den 19. juli 2018