Microsoft har nu den bedste enhedsopstilling i branchen

Ved en lavmælket begivenhed, der blev afholdt i et lager i New York City, afslørede Microsoft sine næste iterationer i Surface-familien af ​​enheder. Da jeg sad i publikum, så jeg den mest sammenhængende enhedsstrategi i branchen fra et firma, der langsomt har opbygget en hardware-forretning fra bunden af.

Virksomheden tog kun en time at afsløre fejlige opdateringer til sin eksisterende hardware, og hvad der er klart, efter at støvet er slået ned, er at Microsofts hardware-division er en styrke, der skal regnes med. Apples dominans på high-end bærbar computerplads ser mere rystende ud end nogensinde, fordi Microsofts historie er utroligt overbevisende.

I stedet for at opbygge en forvirrende, inkompatibel række enheder, har Microsoft taget sig tid til at opbygge en sammenhængende, klar portefølje, der har noget, der passer til alle på tværs af linjen.

Hvis du leder efter en traditionel bærbar computer, er der Surface Laptop 2, for dem der ønsker mere strøm og en tablet i en, der er Surface Book 2.

Der er noget til ultra-bærbare behov, såsom Surface Pro 6, eller en computer, der kan smides i en håndtaske, Surface Go. For rå kreativ kraft, en stor skærm og alt andet, er Surface Studio 2 op til opgaven.

Alle disse indstillinger tilbyder formidable ydelseskonfigurationer, og beder dig kun om at beslutte, hvordan du vil arbejde.

Det, der er interessant ved dette, er Surface-hardware nu utroligt ensartet overalt, hvilket gør det let for forbrugere at vælge en enhed, de kan lide. Hver enhed tilbyder industriel design af høj kvalitet med ensartede inputmetoder uanset formfaktor og en stram softwareshistorie, der skal startes op.

Det betyder noget. Hver enkelt af disse maskiner har en berøringsskærm, understøtter en pekepinde i høj kvalitet og den nuværende generation af chipsæt.

Det eneste spørgsmål er, hvilken enhed der passer til din livsstil, og om du vil have den hurtigere model eller ej. Eksterne enheder fungerer på tværs af hver maskine, og Microsoft har klart gået langt med tidslinjen og din telefon for at gøre softwaren så problemfri, som du forventede i 2018.

Det ser ud til, at Microsoft har fjernet alle hindringerne for at forblive i din 'flow.' Overflade er designet til at tilpasse sig den tilstand, du vil være i, og bare lade dig gøre det godt. At få lort gjort kræver ikke at skifte enhed eller skifte tilstand, du kan bare trække tastaturet af eller gribe fat i din pen, og den samme maskine tilpasser sig dig.

Det tog år at komme hertil, men Microsoft har spikret det. Til sammenligning flairer konkurrencen rundt og kredser om, hvorvidt berøringsskærme har et sted på bærbare computere. Svaret? Bare lad folk vælge.

Denne sammenhæng er, hvad jeg var kommet til at forvente af Apple, men iPad og MacBook ser klodere ud end nogensinde. Sikker på, du kan få en iPad Pro og Apple Pencil, men du kan ikke bruge nogen af ​​dem på en meningsfuld måde i tandem med din desktop-arbejdsgang. Det kræver at skifte tilstande helt til et helt andet operativsystem og interaktionsmodel og derefter tilbage igen.

Det er heller ikke alt. MacBook Pro har ikke en berøringsskærm, men har USB-C, som stadig udelades fra iPad og iPhone. Der er en touch-bar-version, den ikke-touch-bar version, den ultralette MacBook 12-tommer og den rådne MacBook Air, som alle er svinget ind og ud for at blive opdateret gennem årene.

At se Surface-teamet springe en række opdateringer overalt, næsten alle enheder, det tilbyder, var et syn at se, og et, der bare ikke virkede muligt for et par år siden, da den første Surface Pro debuterede. I løbet af blot fem år tog Microsoft sin hardware-forretning fra et nysgerrig eksperiment til en branche-førende styrke.

Jeg bruger Surface-enheder hver dag med Surface Book 2 som min arbejdshestecomputer og Surface Go som min on-the-move-enhed. Efter i går har jeg en fornyet tillid til, at Microsoft skubber Surface fremad, med meningsfulde opdateringer regelmæssigt, så jeg bliver ikke tilbage og spekulerer på, om jeg kan opgradere i fremtiden.

For folk, der skal ud og købe deres næste pc i dag, tror jeg, at Microsoft har et vindue til at stjæle tusinder af Apple-kunder væk med disse enheder. Virksomheden har endelig den avancerede hardware, der matcher, og et overbevisende økosystem sammen med det. Hvad skal man ikke lide?

Fortællingen "det fungerer bare" gælder Microsoft bedre end noget andet firma lige nu, og forbrugerne bemærker det. Tre år ude mistænker jeg, at Microsofts indsats har betalt sig, og vi ser Surface overalt i kaffebarer, lufthavne og samarbejdsområder, fordi fokuset på flow og enkelhed sælger sig selv.

Surface tilbyder nu uden tvivl den bedste enhedsopstilling, som branchen nogensinde har set. Det er bare forbløffende, at Microsoft blev bedre til dette, mens konkurrenceens historie faldt fra hinanden.

En sidste tanke: det største diskussionspunkt omkring disse nye enheder er manglen på USB-C på moderne enheder. Mens jeg er enig i dette punkt, har jeg mistanke om, at beslutningen blev truffet, fordi forbrugere uden for vores industri simpelthen ikke er ligeglad, og overgangsperioden suger - dongles i massevis og lidt at vise til det.

For en fuldstændig oversigt over Microsoft-begivenheden, tjek mit eksperimentelle historieformat og genoplev det som om du er der. Oprindeligt offentliggjort på char.gd den 3. oktober 2018.