Hvis du ønsker at skabe for andre, skal du oprette for dig selv: Den bedste målgruppe er en målgruppe

Som Henry Wadsworth Longfellow skrev, ”[t] han talent for succes er ikke andet end at gøre det, du kan gøre godt, og gøre godt, hvad du gør uden tanke på berømmelse. Hvis det overhovedet kommer, vil det komme, fordi det er fortjent, ikke fordi det er efterspurgt. ”(Billede: Longfellow Square; Portland, Maine.)

Det er et dilemma, som enhver kreativ kender: At arbejde for andre eller sig selv? At kigge indeni for evig sandhed eller uden for en glansfuld anerkendelse?

Dette er ikke lette spørgsmål. Fristelsen til at søge anerkendelse over sandheden kan være overvældende. Ideen om, at dit arbejde ikke værdsættes, medmindre du skriver eller maler for et publikum er altomfattende.

Den mangelfulde opfattelse går som sådan: I en verden af ​​tweets og Facebook-likes og Medium klapper, skaber kreativitet af kreativitet det ikke. Ikke hvis du vil tjene til livets ophold. Man skal gå på kompromis med værdien. Man skal privilegere det offentlige forbrug over privat fornøjelse.

Heldigvis er ovenstående opfattelse for forenklet. Som J.D. Salinger skrev i Catcher in the Rye, “[p] eople klapper altid for de forkerte ting.” Hvis du udelukkende skaber til anerkendelse, hvis du ignorerer det, der føles sandt for det, der føles rentabelt, billigerer du dit arbejde. Du billigere dig selv.

Desuden klapper folk undertiden for de rigtige ting. Logikken, der opfordrer kunstnere til at skabe for andre, er elitistisk og afviser menneskehedens evne til at finde og genkende sandheden i kunstneres, forfatteres, filosofer, digteres afslørede sandheder.

I diskussionen af ​​denne spænding mellem personlig og offentlig kreativitet rammer Srinivas Rao - vært for den umiskendelige kreative podcast og forfatter af en An Audience of One - pointen godt. Efter flere års skrivning for andre, indså Rao, at kreativ succes som lykke ikke kan jages. Det kan kun dukke op. Som Henry Wadsworth Longfellow udtrykte det:

Succestalentet er ikke andet end at gøre det, du kan gøre godt, og gøre det godt, hvad du gør uden tanke om berømmelse. Hvis det overhovedet kommer, vil det komme, fordi det er fortjent, ikke fordi det er efterspurgt.

Longfellow og Rao deler en intuition: Et sind, der brænder af lyst til berømmelse eller bifald, er et snævert sind, et sykt, et sind, der mangler den mentale åbenhed og nysgerrighed, der er nødvendig for at skabe den slags arbejde, der er drevet af evig sandhed. Det er et sind drevet af ersatz-ambition - men alligevel kan godt arbejde ikke springe ud af ambitionen alene. Godt arbejde kræver en følelse af leg. Som en anden New England-digter, Robert Frost, skrev: "[t] he play's the ting."

Mennesket kan ikke leve af brød alene. Hvis dine motiver stammer fra ekstrinsiske belønninger - berømmelse, penge, prestige, magt - vil dit arbejde være underoptimalt. Og - fordi ekstrinsiske belønninger er mindre opfyldende end iboende - vil dit liv være suboptimalt. Lykken kommer, når det du gør, skriver eller maler eller synger linjer med hvem du er. Som Rao skriver: "[i] hvis du er fokuseret på berømmelse eller eksponering - ethvert eksternt resultat - er det let at glemme ... hvorfor du startede en kreativ indsats. Du føler dig trukket i alle retninger af dit publikums forventninger, du går på kompromis og ender med arbejde, der ikke er autentisk. ”

I skarp kontrast, hvis du mister dig selv i dit arbejde, hvis du overgiver dit ego, hvis du ignorerer "de ydre fordele ved kreativitet" og skaber "kun for et publikum på et," hvis du bliver så sammenflettet med dit arbejde, at dit arbejde kan næsten ikke skelnes fra din sjæl, ja, du låser dit sinds skjulte sandheder op. Sandheder, som du ikke engang vidste, at du vidste.

Dit arbejde bliver ærligt, din følelse af selv mere helhed. Du anerkender, at vi ikke har en fremtid, og at vi ikke har en fortid, men at vi kun har en gave. For fremtid og fortid er abstraktioner, ligesom tanker om berømmelse eller rigdom. Som et liv, der er drevet af abstraktioner, er en kreativitet, der er drevet af abstraktioner, en kreativitet, der er skilt fra sandheden. Det er en falsk kreativitet. En ersatz-kreativitet - så tom, meningsløs og uærlig som falsk venlighed.

Så skab for dig selv. Opret til nutiden. Opret for at afsløre de sandheder, du ikke vidste, at du vidste. Tryk på musen og gå ind i den undvigende, men katartiske tilstand af "flow."

For et kreativt sind er ikke et sind på arbejdet, men et sind ved leg. Det er faktisk hemmeligheden.

"Stykket er det."