De bedste NBA-hold bruger G League til at hacke systemet

Mindre ligabasket er ved at forme NBA foran vores øjne, og de bedste franchiser drager fordel.

Alt, hvad du tror, ​​du ved om mindre liga basketball er forkert.

Faktisk har hold som Rio Grande Valley Vipers og Santa Cruz Warriors formet NBA's fremtid i næsten et årti. Der er en klar sammenhæng mellem succes fra G League og NBA-teamet, og den forbindelse vil kun blive stærkere, efterhånden som tilknyttet model udvikler sig, og NBAs bedste franchiser fortsætter med at blive smartere.

Det ville være vildledende at sige, at stjerner er født i G League. Stjerner kommer fra udkastet. Men NBA har set en nylig stigning af bænkebidragere og nøglerollespillere gøre en forskel efter at have kommet op fra G League.

Robert Covington medvirkede i G League, før han blev en playoff-start for 76ers. Sharpshooter Troy Daniels sled i G League i årevis, før han ramte en spilvindende tre i slutspillet.

Hassan Whiteside ... Jonathan Simmons ... Tyler Johnson ... Navnene fortsætter, spillere, der er blevet afdækket, udviklet og fik lov til at skinne af de bedrøvede organisationer i basketball.

En kort historie om den mindre liga-revolution

NBA D-League går tilbage til 2001, da den blev kendt som National Basketball Development League. I løbet af det næste årti udvides ligaen og trak sig tilbage som forposter som Roanoke, Fayetteville, Fort Myers og North Little Rock havde og derefter mistede hold.

NBA ønskede at skalere D-League og flytte væk fra multi-team-partnerskaber mellem moderklubben og tilknyttet, men de har brug for 30 markeder, der kunne støtte D-League-hold til 30 NBA-klubber. Det første skridt i denne retning var en hybridtilknytning, der blev startet af Houston Rockets i 2009, da de indgik et en-til-en-forhold med Rio Grande Valley. Et årti senere træder kun Denver, New Orleans og Portland i basketballsæsonen 2018-19 uden et eksklusivt datterselskab. D-League blev omdannet i 2017 under titlen sponsorering af Gatorade, og vi vil nævne det anachronistisk som G League, der bevæger sig frem for enkelhed.

Den anden store ændring var teamejerskab. I et seismisk skift i basketballlandskabet er 22 af de 26 nuværende G League-hold ikke kun tilknyttet, men ejes også af deres NBA-forældrefranchise. De resterende fire har et hybrid ejerskab, så forretningssiden håndteres af en lokal ejerskabsgruppe, mens basketball- og spilleroperationer falder under NBA-klubben.

Men navnet på spillet er kontrol, og en håndfuld NBA-franchiser har formået at kontrollere foran deres jævnaldrende og har således været et skridt foran, når det gælder at bruge G League til deres fordel.

Houston Rockets ændrer, hvordan basketball spilles

Overlad det til en af ​​de mest innovative franchiser inden for sport at være det første NBA-hold, der virkelig tager springet ud i G League-eksperimentering.

Længe tilbage i 2009 begyndte raketter deres en-til-en-tilknytning til Rio Grande Valley. Rockets general manager Daryl Morey spildte ikke tid på at indføre en plan. Viperne begyndte at skyde trekanter - masser af dem - og de begyndte også at vinde. De skød 37% flere tre-point det år på vej til at vinde titlen, og skød derefter mere og mere derfra og kom videre til ligafinalen tre af de næste fire år. I 2013-14 forsøgte de næsten 500 bomber mere end det næste nærmeste hold.

* Spillet i ligafinaler

Mens folk omkring NBA så fra det øjeblik, forholdet blev dannet, var 2014, da NBA-verdens øjne virkelig var på Rockets og deres Vipers. Det nu nedlagte sports- og popkultursted Grantland kørte en uges lang række på basketballs øverste mindre liga, passende kaldet ”D-League Week”. Det omfattede mere end et stykke om Rio Grande og Rockets direkte involvering i deres spillestil.

Den fantastiske Kirk Goldsberry brugte hans revolutionerende skuddiagrammer og varmekort for at illustrere, hvor unikt Vipers 'overtrædelse blev sammenlignet med det gennemsnitlige NBA-hold. Han konkluderede i sidste ende, at dataene var entydige. Vi vidste ikke, om et 3-punkts tungt system ville fungere i løbet af en 82-spillers almindelig sæson, og systemets succes eller fiasko er næsten udelukkende personaldrevet.

Selvfølgelig er det sandt for ethvert system eller hold, og NBA har siden vist Houston's hypotese sandt. Men Rockets revolution handlede ikke blot om at lancere treer. Det handlede også om ejendele. Basketball er et talespil, og jo flere chancer et hold får til at score, desto flere point sætter de på resultattavlen. Som Grantlands Jason Schwartz bemærkede:

[The] Vipers er måske bare det mest løbende, gunning team, pro basket, der nogensinde har set. ESPN stat guru Kevin Pelton har beskrevet deres spillestil som "den mest ekstreme professionelle basketball i Amerika", og deres tempo er historisk hurtigt: Ved 109 ejendele pr. Kamp spiller Vipers langt hurtigere end noget NBA-hold i de sidste to årtier, herunder Mike D'Antonis syv sekunder eller mindre Suns, der gennemsnitligt var omkring 98 ejendele pr. spil.

Det er selvfølgelig umuligt logisk. Flere ejendele svarer til flere skud, og tre er større end to.

Oklahoma City Thunder ændrer, hvordan spillere udvikles

Den forretningsmæssige side af spillerkontrakter ændrer sig også. Omkring det tidspunkt, hvor Rockets 'stil-of-play ændringer tog greb, arbejdede Oklahoma City Thunder med en egen revolution: det første nogensinde indenlandske "draft-and-stash" -perspektiv.

NBA-hold havde brugt årtier på at udarbejde udsigter sent og lade dem spille og udvikle sig i udlandet, før de kom til NBA. Thunder fandt vej rundt med at tilføje garanteret løn ved at tage et amerikansk universitetsprospekt i den første runde og straks sende ham til G League. Det var en slags håndskakeaftale, der forsinkede Josh Huestis fra at blive millionær i et år, i stedet tjente ca. $ 25.000 i G-ligaen med løftet om at blive medlem af moderklubben - og tjene hans $ 1,5 millioner - året efter.

Tilbage i 2014 bandt Grantlands Zach Lowe situationen til udviklingen af ​​G League på denne måde:

Huestis sætter måske ikke noget banebrydende præcedens her, men han vil stå som det sidste skridt mod NBA med et ægte mindre ligasystem. Han ville ikke ofre næsten lige så mange penge, hvis NBA havde 30 mindre ligateam, et for hver moderklub, og en udvidet NBA-liste med to eller tre pletter forbeholdt spillere, der kører frem og tilbage mellem D-League og NBA forælder. Spillere, der bor på disse vagterepladser, ville formodentlig tjene penge på en eller anden lønningsskala langt over de nuværende D-League-niveauer.

Da det viste sig, forblev Heustis sund og fik sin garanterede rookie-kontrakt i første runde. Han har været en rolle spiller for Thunder og kun spillet syv kampe mellem 2015 og 2017, før han optrådte i 69 konkurrencer og startede 10 sidste år.

Mens der ikke var en kavalkade af NBA-hold, der forsøgte, hvad Thunder gjorde med Huestis, var det bestemt en forløber for det nye tovejs-kontraktssystem, der blev implementeret før sæsonen 2017-18. Nu kan ligaen regulere disse situationer i stedet for hold og spillere, der er afhængige af en hård håndtryk.

De mindre succesrige franchiser forbliver ... mindre succesrige

Rockets and Thunder “får det”, og kontinuiteten mellem moderklubben og mindre ligatilknytning har høstet gevinster for hver franchise. Som det viser sig, er retning og kontinuitet afgørende, især for hold, der ikke var i stand til at holde en-til-en-tilknytning eller kontrollere deres eget team.

De fem NBA-hold med de dårligste vinderprocent siden 2009 er Sacramento, Minnesota, Brooklyn, Philadelphia og Detroit. Bortset fra en tre-årig Nets-stint og nylige tilknytninger til de andre, brugte hvert af disse hold det sidste årti med at dele tilknyttede selskaber med andre NBA-klubber. De havde ikke kontrol over operationen og havde næppe noget at sige til, hvad spillerne var på ”deres” hold. Dette er blot et eksempel på den manglende betydning, som NBA's frontkontorer lægger på den nye grænse, der var tilknyttet mindre ligabasketball.

Nettene har drevet deres eget G League-hold siden 2016, og Philadelphia og Detroit har været på det siden 2014 med blandede resultater. Minnesota overtog netop Des Moines-teamet i 2017, og Kings flytter Reno Bighorns til Stockton.

Det er for tidligt at fortælle, hvad disse ændringer kan medføre, men skaden er allerede gjort. Det tog næsten et årti for NBA's dårligst drevne franchisetøj at indhente de bedste og lyseste. Det er ikke ubetydeligt.

Så har G League bidraget til den faktiske NBA-succes?

Du har måske bemærket, at de to NBA-franchiser, vi har brugt mest tid på, faktisk er to af de mest succesrige franchiser i det seneste årti - G League-tiåret, hvis du vil.

Thunder har en vinderekord i hver sæson siden 2009-10 og en vinderprocent på .645. De gik glip af slutspillet en gang og gik konferencefinalen fire gange. Rockets sluttede .500 eller bedre hver sæson og har gjort slutspillet seks lige år med en vinderprocent på .602.

Med datering tilbage til ligaens oprindelse i 2002 afholdes de tre største vindende procentdel i G League af Rio Grande Valley Vipers (.573), Santa Cruz Warriors (.558) og Austin Spurs (.544). Seks af de 14 mesterskaber er blevet vundet af disse tre franchiser. Det ville være tåbeligt at ignorere den åbenlyse forbindelse mellem de bedste i G League og den bedste i NBA.

Over det samme ni-årige tidsrum er her de mest vindende procenter i NBA.

Sioux Falls Skyforce har den fjerde bedste rekord i G League-historien. De har været tilknyttet Miami Heat i meget af deres eksistens og har ført til nylige Heat-diamanter i det uslebne Hassan Whiteside, Tyler Johnson og Derrick Jones, Jr. San Antonio, som Danny Green, Kyle Anderson og Dejounte Murray har brugt. deres rookie-sæson udvikler sig i G League. Selv de mægtige krigere udviklede Kevon Looney, og dette års føles gode historie Quinn Cook, der tilbragte det meste af sæsonen i G League, før han spillede betydelige minutter ned i strækningen for mesterne.

Dette antyder ikke, at G League-succes er lig med NBA-succes. Det ville være absurd. Men det er tydeligt, at NBA-franchiserne med den mest konsekvente succes de sidste ni sæsoner også har haft succes på G League-niveau.

Dette fænomen er et bevis på system, struktur og kontinuitet. De bedst mulige organisationer drives effektivt og effektivt ovenfra og ned. NBA-hold fik mulighed for at have et reagensglas i form af en forældreklubstyret G-ligatropp. De bedste og lyseste blev slået, mens ejerne, der er langsomme, har set deres franchisebetalinger betale for deres tidlighed. Tilhængere af 25 andre hold er trætte af at høre, hvor forbløffende Spurs, Thunder, Warriors, Rockets og Heat-frontkontorerne er, og hvor knap disse organisationer er ovenfra og ned.

G League udvikler sig stadig, og der er på en eller anden måde stadig tre NBA-franchiser uden deres eget tilknyttede selskab, der svømmer mod den stadigt stærkere strøm.

De spilder kun dyrebar tid, da NBAs bedste og lyseste trækker længere og længere foran.

Ben Beecken er forfatter hos Grandstand Central. Han er også medredaktør og forfatter hos Dunking With Wolves og bidragyder på tværs af FanSided-netværket. Du kan følge ham på Twitter her.