At finde mit bedste ud af begge verdener

Af Hayley Barna

For næsten to år siden sluttede jeg mig entusiastisk til First Round som venturepartner ved at vide, at det var et tidsboksede eksperiment. Jeg havde et åbent sind og var fortrolig med ikke at vide, hvad der ville komme efter - at starte en anden venture-støttet virksomhed, drive en kvarter blomsterbutik eller gå i gang med en længere karriere som VC.

I dag er jeg begejstret over at fortælle, at jeg har forpligtet mig til en langvarig karriere som generalpartner med First Round i New York City. Som den første partner, der tiltrådte efter at have været administrerende direktør i First Round Community, er jeg ydmyg og taknemmelig for muligheden.

Da jeg begyndte på Venture Partner-eksperimentet, forpligtede jeg mig til at bruge min tid her til at tjene grundlæggere i NYC-økosystemet ved at være ærlig og praktisk. Jeg ved førstehånds hvor frustrerende fundraising kan være, og jeg har følt, hvor ensom det kan være i administrerende direktør. Jeg har haft til formål at bruge min grundlæggende oplevelse som en kilde til empati, ikke som en recept på den rigtige måde at gøre tingene på. Ofte betyder det, at jeg lytter mere, end jeg rådgiver.

Under al denne lytning lærte jeg meget af de grundlæggere, jeg arbejder med. Men den vigtigste lektion, som jeg fik i løbet af min tid på First Round, er, at jeg elsker investering i seed-stage - lige så meget som at operere.

Du kan finde mig på det nyudvidede First Round-kontor på 28. og Park.

Det bedste ved at arbejde i First Round er, at jeg ikke er tvunget til at vælge mellem investerings- og driftsroller. Som grundlægger nød jeg brainstorming, udførelse og iterering af ideer - at have ejerskab og ansvarlighed til at skabe resultater. Som investor sætter jeg pris på den gearing, jeg har for at bidrage på tværs af flere virksomheder, dele læringer, skabe forbindelser og skaffe ressourcer. Jeg kan stadig gøre begge i første runde. Fordi vi fungerer som en opstart og behandler venture som et produkt, lancerer og udvikler vi konstant nye værktøjer og tilbud til vores porteføljevirksomheder og det bredere samfund. Foruden min partner Brett Berson og First Round Platform Team har jeg hjulpet med at lancere nye initiativer som vores Co-Ops, Produktprogrammet i NYC og kvindegruppen inden for First Round Network (læs mere om det her). På grund af vores unikke, iværksætterånd til investering, behøver jeg aldrig at stoppe med at bygge.

Indtil videre har jeg ført en håndfuld investeringer til First Round, hvor jeg samarbejdede med både første gang og erfarne stiftere. Glæden ved at være i stand til at ringe til det at sige ”vi er i” er forbløffende, men det er kun begyndelsen på rejsen. De mest givende øjeblikke for mig har været i de små, positive interaktioner, hvor jeg kan hjælpe med at navigere i vanskelige beslutninger eller tilbyde support informeret af min egen erfaring som grundlægger. Jeg har set de mørke sider ved at lede en start - det er ikke alle enhjørninger og regnbuer - og jeg ved, at reel service er med til at skabe produkter, der glæder kunderne, komme til en vellykket lancering og støtte deres næste finansieringsrunde.

Jeg er så taknemmelig for muligheden, som First Round gav mig med denne ”prøve før du køber” Venture Partner-oplevelse. I betragtning af at jeg stiftede en virksomhed, der bygger på principperne om prøveudtagning, er det poetisk, at jeg har anvendt det på min karriere. Tak til Brett, Bill, Chris, Josh, Phin og Rob for at have udsat mig fuldt ud for dette job fra den dag, jeg tiltrådte. Deltagelse i strategiske diskussioner om fremtiden for First Round åbnede mine øjne for virksomheden og arven, der skal bygges, ikke kun de investeringer, der skal foretages. Når jeg arbejder sammen med dig, har jeg lært, at venture virkelig kan være en samarbejdsmæssig og kreativ indsats.

Efter at have været en del af First Round-samfundet i syv år, både som grundlægger og medlem af investeringsteamet, glæder jeg mig helhjertet over at tage det næste skridt som General Partner. Jeg ser frem til at fortsætte med at opbygge vores firma i tjeneste for grundlæggere som mig. Hvis du er en New York-baseret grundlægger, skal du kontakte mig (hayley@firstround.com). Jeg ville meget gerne høre om din rejse til at blive en grundlægger og hvordan jeg kan hjælpe dig med at få succes.