Berømte forfattere vælger de bedste bøger om skrivning og skriveprocessen

Hvad sker der, når en stor forfatter sætter sig ned og begynder at reflektere over kunstens kunst og håndværk? Enkelt: De efterlader et totem for resten af ​​os, en besked i en flaske til enhver, der ønsker at lave kreativt arbejde.

Disse bøger er den type bøger, som mange af nutidens forfattere henvender sig til for inspiration, belysning - eller bare et godt gammeldags spark i røvet. Som en del af Writing Routines spurgte vi en række berømte forfattere om de bøger, der hjalp dem med at tænke på deres arbejde, dem, der reflekterede over skrivning og kreativ proces på en så unik eller gripende måde, at de hvert år foretager en pilgrimsrejse til dem.

For nogle er det en praktisk bog, der taler om emner og genstande og verb og den rigtige rækkefølge af sætninger eller placering af afsnit. Selv erfarne forfattere finder ud af, at de drager fordel af at revidere det grundlæggende fra tid til anden. For andre er det en bog om inspiration, om den kreative gnist, om den undvigende ting i dit hoved, der tager affyringen af ​​neuroner og forvandler dem til ord på siden. Stadig for andre er det en bog om kampen for kreativitet: den kamp, ​​som en forfatter står over for hver dag, de sætter sig ned for at gøre deres arbejde.

Hvilke bøger om skriveprocessen inspirerer mest verdens store forfattere? Her er syv, som forfattere, vi talte med, ikke kan leve uden - og citater, der muligvis giver dig den samme følelse, som de får, når de læser dem:

Bird by Bird af Anne Lamott

Der er en grund til, at denne bog optager et privilegium i så mange forfatteres hylder: det er bare et forbandet godt kig på forfatterlivet, bredt defineret.

Forfatterne, vi talte med, anbefalede denne bog mere end nogen anden. Det er en favorit blandt de mest solgte forfatter (og skaberen af ​​verdens største MOOC) Barbara Oakley. Bestsellerforfatterne Ryan Holiday og Jeff Goins har også begge udtalt denne bog til omtanke, og det er fordi Lamott ser ud til at sige på hver side noget, vi alle har tænkt på.

Forlagsgiganten Tim Ferriss går endda så langt som at anbefale Bird by Bird til nogen - forfatter eller ej: ”Hvis du planlægger noget kreativt firma, hvad enten det drejer sig om forretning, skrivning eller kunst, vil jeg varmt anbefale bogen ... Hvis du bruger en masse tid arbejder alene og bliver fanget i dit hoved, er det krævet læsning. Det reddede min fornuft og har gjort det samme for flere venner, der er gået fra 'Jeg vil slutte' til New York Times bestseller. «For alle, der har brug for en god klap på skulderen, når de kører sig igennem et manuskript eller ved at sætte sidste hånd på et digt, er Lamott der for dig.

Lamott med sine egne ord:

”For nogle af os er bøger lige så vigtige som næsten alt andet på jorden. Hvilket mirakel er det, at ud af disse små, flade, stive papir firkanter udfoldes verden efter verden efter verden, verdener, der synger for dig, trøster og rolige eller begejstrer dig. Bøger hjælper os med at forstå, hvem vi er, og hvordan vi skal opføre os. De viser os, hvad samfund og venskab betyder; de viser os, hvordan vi kan leve og dø. ”
”Perfektionisme er undertrykkernes stemme, folks fjende. Det vil holde dig trang og vanvittig hele dit liv, og det er den største hindring mellem dig og et skidt første udkast. Jeg tror, ​​perfektionisme er baseret på den obsessive overbevisning, at hvis du løber forsigtigt nok og rammer hver springbræt helt rigtigt, behøver du ikke at dø. Sandheden er, at du alligevel vil dø, og at mange mennesker, der ikke engang kigger på deres fødder, vil gøre det meget bedre end dig og have det meget sjovere, mens de gør det. ”

On Writing af Stephen King

Der er nogle gode instruktionsinfo i King's bog, men de ægte perler er personlige: det er historierne om disciplin og håndværk, der gjorde King til den mest-bestseller, som han er. Venlig, morsom og skarp eyed, dette er den slags bog, der lader sin læser hunde-øre hver side. On Writing er en favorit af Deep Work-forfatteren Cal Newport, Barking Up the Wrong Tree-forfatteren Eric Barker og The Daily Beast-chefredaktør John Avlon - og det faktum, at det har fans så forskellige som akademikere og daglige journalister viser sig hvor kraftfuldt det har påvirket sit publikum.

Konge med sine egne ord:

”Skrivning handler ikke om at tjene penge, blive berømt, få datoer, blive afslappet eller få venner. I sidste ende handler det om at berige livet for dem, der vil læse dit arbejde, og berige dit eget liv. Det handler om at stå op, komme godt og komme over. Bliv glad, okay? Bliv glad. ”
”Amatører sidder og venter på inspiration, resten af ​​os står bare op og går på arbejde.”
"Det kan du også, og hvis du er modig nok til at starte, vil du gøre det."
”Det skræmmeste øjeblik er altid lige før du starter.”

The War of Art af Steven Pressfield

To kendere af denne slags bøger - Ryan Holiday og Jeff Goins - valgte The War of Art af Steven Pressfield som en inspirerende tilføjelse til deres samling af bøger om kreativitet og det skrevne ord. Og med god grund. Pressefelt er forfriskende usentimentelt over, hvad det kræver for at få gjort arbejde. Han giver endda fjenden af ​​kreativt arbejde et navn: Modstanden. Selvom djævelen antager forskellige former til forskellige mennesker, vil enhver, der har skrevet noget (og kæmpet med det) identificere sig fuldstændigt med Pressfields beretning om en magtfuld styrke, hvis eneste job i universet er at forhindre dig i at udføre dit arbejde. Heldig for os alle giver han os taktik for også at forvise denne dæmon.

Pressfield med sine egne ord:

”Hvis du finder dig selv at spørge dig selv (og dine venner)," Er jeg virkelig en forfatter? Er jeg virkelig en kunstner? ”Det er chancen for, at du er. Den forfalskede innovatør er vildt selvtillid. Den rigtige er bange for døden. ”
”Dette er den anden hemmelighed, som virkelige kunstnere kender og wannabe-forfattere ikke har. Når vi sætter os ned hver dag og udfører vores arbejde, koncentrerer kraften sig omkring os. Museen tager vores dedikation til efterretning. Hun godkender det. Vi har tjent fordel i hendes syn. Når vi sætter os ned og arbejder, bliver vi som en magnetiseret stang, der tiltrækker jernfilinger. Idéer kommer. Indsigt accrete. ”
”Vi skal gøre vores arbejde for dens egen skyld, ikke for formue eller opmærksomhed eller bifald.”
”Det vigtigste ved kunsten er at arbejde. Intet andet betyder noget, bortset fra at sidde ned hver dag og prøve. ”
Modstand opleves som frygt; graden af ​​frygt svarer til styrken af ​​modstand. Derfor, jo mere frygt vi føler for en bestemt virksomhed, desto mere sikker kan vi være, at denne virksomhed er vigtig for os og for vores sjæls vækst. Derfor føler vi så meget modstand. Hvis det ikke betød noget for os, ville der ikke være nogen modstand. ”

On Writing Well af William Zinsser

Det er en bog, der har stået tidens prøve, solgt over en million og en halv kopier, og er sandsynligvis den bog, som vi alle begynder at læse, når vi går ind i genren "gode bøger om skrivning". Zinnser's bog er empatisk, generøs og almindelig talt - ligesom den forfatter, der har sat den sammen. Han destillerede sine årtier med skrift- og redigeringserfaring til sandheder, der skulle genlæses hvert år på grund af hvor vigtige de er.

Zinsser med sine egne ord:

”Bestem, hvad du vil gøre. Så vælg at gøre det. Så gør det."
”Undersøg hvert ord, du lægger på papir. Du finder et overraskende antal, der ikke tjener noget formål. ”
”Clutter er sygdommen ved amerikansk skrivning. Vi er et samfund kvalt med unødvendige ord, cirkulære konstruktioner, pompøs dikkedarer og meningsløs jargon. ”
”I sidste ende er det produkt, som enhver forfatter har at sælge, ikke det emne, der skrives om, men hvem han eller hun er ...” Jeg finder ofte, at jeg læser med interesse om et emne, som jeg aldrig troede ville interessere mig - måske en videnskabelig søgen. Det, der holder mig, er forfatterens entusiasme for sit felt. ”

Aspects of the Roman af E.M. Forster

Når TJ Stiles - esshistoriker, hvis historie er så god som romaner - og Aaron Thier - en af ​​hans generations fremadrettede forfattere - udskriver en bog til omtale, ved du, at det er værd at se på. Forster dissekerer romanen som en kirurg, og afslører på den måde de ting, der gør alle historier spændende og interessante. Forster, der oprindeligt blev leveret som forelæsninger, dykker ind i historie, mennesker, plot, fantasi, profeti, mønster og rytme. Det er en lettere at læse, end du måske tror, ​​i betragtning af Forsters baggrund og arbejde, og generationer af læsere ser ud til at være enige om, at det giver dem indsigt i deres arbejde - og det forfatterforfatteres arbejde.

Forster med sine egne ord:

”Lange bøger, når de læses, overskrives normalt, fordi læseren ønsker at overbevise andre og sig selv om, at han ikke har spildt sin tid.”
"Udvidelse. Det er den idé, som romanforfatteren skal klæbe fast. Ikke afsluttet. Ikke afrunding, men åbning. ”
”Lad os tænke på mennesker som at starte livet med en oplevelse, de glemmer og afslutte det med en, som de forudser, men ikke kan forstå.”

Om regi af film af David Mamet

Mamet er en blanding af alle skrivefag: en manuskriptforfatter, dramatiker, essayist og instruktør. Han har gjort det hele og levet for at fortælle om det. Og denne bog, der destillerer meget af hans viden om film, er strålende. Selv for folk, der arbejder på siden, er Mamets råd om visuelt at tænke vigtigt - og det er værd at dykke ned i. Som Eric Barker udtrykte det, "David Mamets lille bog om instruktion viser sig at være en af ​​de bedste skriftlige bøger."

Mamet med sine egne ord:

Min erfaring som instruktør og som dramatiker er denne: Stykket bevæger sig i forhold til, hvor meget forfatteren kan udelade. En god forfatter bliver bedre ved at lære at fjerne det dekorative, det beskrivende ... Hvad er der tilbage? Historien forbliver. Hvad er historien? Historien er den væsentlige progression af hændelser, der forekommer helten i forfølgelsen af ​​hendes ene mål.
Hvordan holder vi publikums opmærksomhed? Bestemt ikke ved at give dem flere oplysninger, men snarere tværtimod ved at tilbageholde oplysninger - ved at tilbageholde alle oplysninger undtagen disse oplysninger, hvis der ikke er nogen, der ville gøre historiens fremdrift uforståelig.
Oprettelsen af ​​en historie… består af en stor brug af flere meget grundlæggende spørgsmål: Hvad ønsker helten? Hvad forhindrer ham i at få det? Hvad sker der, hvis han ikke får det til? Det er det, der holder publikum i deres sæder ... Historien kan kun være interessant, fordi vi finder fremskridt fra hovedpersonen interessant. Så længe hovedpersonen ønsker noget, vil publikum have noget.

Elements of Style af Strunk og White

Zinsser indrømmede, at hans eget arbejde On Writing Well skyldte The Elements of Style en gæld. Men så er han ikke den eneste. Det er en bog, som du stort set finder på enhver seriøs forfatterhylde, og selv om årtier er gået, siden den først blev udgivet i 1918, har få bøger matchet dens indflydelse siden. Digteren Dorothy Parker sagde engang, ”Hvis du har nogle unge venner, der stræber efter at blive forfattere, er den næststørste fordel, du kan gøre dem, at præsentere dem for kopier af The Elements of Style. Den første største er selvfølgelig at skyde dem nu, mens de er glade. ”

Tag hendes råd til hvad du vil - men det er den sjældne bog, der formår at afprøve tidens prøve, som Elements of Style har.

Fra Strunk og White selv:

"For at opnå stil skal du begynde med at påvirke ingen."
”Sindet rejser hurtigere end pennen; følgelig bliver skrivning et spørgsmål om at lære at lave lejlighedsvis vingeskud og nedbringe tankefuglen, når den blinker forbi. En forfatter er en skytter, som undertiden venter i blinde på, at der kommer noget ind, sommetider strejfer rundt i landskabet i håb om at skræmme noget. ”
”Kraftig skrivning er kortfattet. En sætning bør ikke indeholde unødvendige ord, et afsnit ingen unødvendige sætninger af samme grund, at en tegning ikke skal have unødvendige linjer og en maskine ingen unødvendige dele. Dette kræver ikke, at forfatteren gør alle sine sætninger korte, eller at han undgår alle detaljer og behandler sine emner kun i disposition, men at hvert ord fortæller det. ”

Skrivning af rutiner: Et tæt kig på håndværket gennem øjnene af dets bedste udøvere. Vi udgiver en gang om ugen. Tilmeld dig nu for at modtage vores gratis guide "12 væsentlige skriverutiner til at hjælpe dig med at udforme dine egne"

Hvis du nød denne historie, skal du klikke på knappen og dele for at hjælpe andre med at finde den! Efterlad en kommentar nedenfor.

Missionen udgiver historier, videoer og podcasts, der gør smarte mennesker smartere. Du kan abonnere for at få dem her. Ved at abonnere og dele, får du adgang til at vinde tre (super awesome) præmier!