Chappaquiddick, Mary Jo Kopechne, og hvorfor månelandingen var det bedste, der nogensinde var sket med Ted Kennedy

Wikicommons

Hvis du har været med mig siden første dag, ved du allerede, at da jeg var barn, var jeg noget af en Kennedy-familie aficionado. Jeg havde sandsynligvis hver bog skrevet om hvert medlem af Kennedy-familien (hvoraf der var, er stadig, mange mange mange). Derfor har jeg altid kendt til Chappaquiddick-hændelsen. Denne uge, da filmen om den kom ud, og der var en slags luft af vantro på sociale medier, da folk indså, at de aldrig havde hørt eller vidst om den, vidste jeg, at jeg ville ende med at skrive eller podcasting om det.

Så du vil sætte dig ind i at være ude af denne.

Hvis du har brug for en kort opdatering om Kennedy-familien, ved du sandsynligvis om John F. Kennedy, hvis præsidentskab sluttede, da han blev myrdet i 1963. JFK var kommet fra en robust politisk familie, der omfattede en bror, Robert kaldet Bobby, der fortsatte at gøre et løb for formandskabet i kølvandet på JFK's konspirationsteori-fyldte attentat - for at fortsætte Kennedy-arven. Bobby blev også myrdet bare et par korte år senere i 1968.

Af Kennedy-mændene med aktive politiske karrierer, der efterlod en resterende levende bror: Edward kaldte Ted Kennedy, en amerikansk senator, som også forventedes at aflægge et præsidentvalg. Denne forventning var særlig høj efter hans brødres dødsfald på højden af ​​deres politiske karriere og deres kærlighed til den amerikanske offentlighed.

Sommeren efter Bobbys attentat besluttede Ted at smide en sammenkomst for nogle af hans politiske venner og allierede, samt en gruppe unge kvinder, der havde arbejdet med Bobbys kampagne. Det var ingen hemmelighed, at Kennedy-mændene elskede kvinder og ikke havde brug for at kaste en grill for at give sig selv en grund til en lidt ekstra-kampsport dillydallying, men festen Ted havde i tankerne var mere i ånden med at støtte de kvinder, der havde været, som meget af nationen blev ødelagt af Bobbys død. Kvinderne var kærligt kendt som ”The Boiler Room girls”, da de havde gjort deres arbejde (koldt kaldte delegerede til at curry favor for Bobby under hans kampagne) fra et vinduesløst, kvalt rum i Bobys kampagnekontor.

Blandt dem var snart den 28-årige Mary Jo Kopechne, som pressen senere ville reducere til blot: Blonden.

SUNDAY NEWS, New York, 20. juli 1969. Billedkredit: Timothy Hughes sjældne & tidlige aviser

Det eneste barn af Jospeh og Gwen Kopechne, Mary Jo, havde været skolelærer, før hun flyttede til Washington D.C. for at arbejde på Bobbys kampagne. Hun var uddannet inden for forretningsadministration og havde udført en hel del sekretærarbejde for politikere såvel som deres taleskrivere og hjælpere. Hun havde selv arbejdet med den tale, som Bobby Kennedy holdt, hvor han annoncerede sit præsidentbud i 1968. På trods af hendes rigdom af viden og arbejdserfaring, der havde skabt hende til en lovende karriere, var Mary Jo så ødelagt efter Bobbys mord, at hun følte, at hun ikke kunne vende tilbage til arbejde på Capitol Hill.

Efter en kort periode væk for at arbejde i Colorado fandt hun i sidste ende vej tilbage til D.C., hvor hun vendte tilbage til sit arbejde med politiske kampagner, hvor hun respekterede respekten for Washingtons elite undervejs.

Det var sommeren 1969, mens hun byggede sin karriere og boede med et par andre kvinder i Georgetown, at Mary Jo blev inviteret til en genforeningskokage til ære for The Boiler Room Girls. Hvis det stadig var et ømt sted for hende, forhindrede det ikke hende i at deltage i festen, som Bobys bror Ted, en statssenator, blev vært på en ø ved Marthas Vineyard (nær hvor Kennedy-klanen havde deres berømte eller berygtet forbindelse i Hyannis Port, Cape Cod).

Festen på Chappaquiddick Island den 18. juli 1969 kunne nås med en færge, men gæsterne skulle være nødt til at bo på et hotel om natten i Edgartown. Kedelrumspigerne bosatte sig i en, mens Ted Kennedy og hans venner fyldte en anden. Grillen på Chappaquiddick var en relativt lille, måske vil du endda sige intim, affære: der var seks mænd, inklusive Kennedy. Alle giftede sig og alle ældre end de seks unge kvinder, der sluttede sig til dem - som alle var enlige og under 30 år. Bare et par dage genert fra hendes 28-årsdag var Mary Jo Kopechne den ældste af de kvindelige gæster. Ted Kennedy var 37 år.

Hvad der skete mellem Ted og Mary Jo i slutningen af ​​aftenen (som under alle omstændigheder hovedsagelig bestod af at drikke, at tilberede steaks og musik) kommer stort set fra hans erindring. Han erklærede, at han ved 11-tiden besluttede, at han ville tilbage til sit hotelværelse. Han havde talt med Mary Jo på det tidspunkt, som enten nævnte, at hun ikke havde det godt, eller blot spurgte, om han havde noget imod at droppe hende på sit hotel undervejs. Uanset hvilket drivkraft, Ted derefter ledte efter Kennedy-familiens chauffør, John Crimmins, og bad ham om nøglerne til Oldsmobile. Da han blev spurgt senere, hvorfor han ikke havde chaufføren med at tage dem, insisterede han på, at han ikke havde ønsket at forstyrre mandens middag.

Ted og Mary Jo forlod festen sammen - selvom ingen vidste det, fordi ingen af ​​dem havde fortalt nogen, at de ville forlade. Dette var underligt af flere grunde, ikke mindst af det, at Ted var vært. Det ville have været underligt, hvis ikke en utilgivelig faux pas efter Kennedy-standarder, at forlade en fest uden i det mindste at byde ens gæster godnat. Mens historien altid havde været, at Mary Jo ville vende tilbage til sit hotelværelse, havde hun heller ikke fortalt nogen, at hun skulle forlade. Mere forundrende var, at hun havde efterladt både sin hotelværelsesnøgle og sin pung bagefter. Som om hun havde tænkt sig at vende tilbage. Eller som om hun aldrig havde ønsket at forlade i første omgang.

Herfra er det vigtigt at bemærke layoutet på Chappaquiddick Island - i det mindste at påpege, at både Mary Jo og Ted havde krydset ruten til færgen, der lander flere gange under deres ophold. Ingen af ​​dem ville have været det, du ville kalde helt uvidende om vejen, selvom de rejste langs den i mørke om natten.

Alligevel fastholdt Ted Kennedy altid, at han simpelthen havde taget en forkert drejning, blev lidt desorienteret i processen med at navigere, og den lille bro over en af ​​øens tidevandssøer pludselig kom op på ham.

Da det kom i betragtning, smalt han på bremserne i panik, som sendte bilen over kanten af ​​den smalle træbro - ikke svært at gøre, da den ikke havde nogen beskyttelsesskinner på det tidspunkt. Bilen, med Ted og Mary Jo i, sunkede syv meter ned, hvor den landede på bunden nedad.

På trods af sit farlige udseende er Ted Kennedy på trods af sin farlige udseende i alle de år, der var på Chappy, og den eneste person, der nogensinde har kørt væk fra den.

Selvom han aldrig kunne huske nøjagtigt hvordan, lykkedes det Ted at flygte fra bilen og nåede vandoverfladen. Ifølge hans beretning dykke han ned flere gange for at prøve at frigøre Mary Jo. Han udmattede efter flere forsøg, hvilede på banken og døvede ind igen - men til ingen nytte.

Måske hvis historien var afsluttet der, ville det eneste mysterium omkring hændelsen have været vedrørende parets afgang fra festen. Men hvad Ted Kennedy besluttede at gøre næste - eller rettere, hvad han ikke gjorde - blev et af de mest forvirrende elementer i sagen.

Han forlod scenen og gik tilbage til hytten, hvor festen havde fortsat i hans fravær. Undervejs passerede han adskillige huse, hvoraf mange trods den sene time stadig havde deres lys på. Han gik også forbi øens brandvæsen.

Men han bad ikke om hjælp.

Faktisk ville det gå yderligere ti timer, før ulykken blev rapporteret.

Sandheden om, hvad der skete den nat, hvad Ted Kennedy gjorde derefter, er lige så grumset som vandet, hvorfra Mary Jo Kopechnes krop blev trukket morgenen efter.

Wikicommons

Den officielle erklæring (skrevet og usigneret), som Ted Kennedy afgav næste morgen, fortæller sin version af historien, der på trods af dens plothuller og svagheder er forblevet sandheden på posten:

Den 18. juli 1969, cirka kl. 11:15. i Chappaquiddick, Martha's Vineyard, Massachusetts, kørte jeg min bil på Main Street på vej til at komme færgen tilbage til Edgartown. Jeg var ikke bekendt med vejen og vendte til højre ad Dike Road i stedet for at bære hårdt til venstre på Main Street. Efter at have fortsat ca. 800 m på Dike Road faldt jeg ned ad en bakke og kom over en smal bro. Bilen gik ud af broen. Der var en passager med mig, en frk. Mary [Kopechne], en tidligere sekretær for min bror sen. Robert Kennedy.
Bilen vendte sig om og sank ned i vandet og landede med taget hvilende på bunden. Jeg forsøgte at åbne døren og vinduet i bilen, men husker ikke, hvordan jeg kom ud af bilen. Jeg kom til overfladen og dyvede derefter gentagne gange ned til bilen i et forsøg på at se, om passageren stadig var i bilen. Jeg havde ikke succes med forsøget. Jeg var udmattet og i en tilstand af chok. Jeg husker, at jeg gik tilbage til det, hvor mine venner spiste. Der var en bil parkeret foran hytten, og jeg klatrede ind i bagsædet. Derefter bad jeg om nogen, der skulle bringe mig tilbage til Edgartown. Jeg kan huske at jeg gik rundt i en periode og derefter gik tilbage til mit hotelværelse. Da jeg indså, hvad der var sket i morges, kontaktede jeg straks politiet.

Dykkeren fra brandvæsen, der havde til opgave at hente Mary Jo Kopechnes krop, var en mand ved navn John Fararr. Da han nåede frem til køretøjet, fandt han hende låst i en rystende og lidt håbløs position fra rigor mortis: hendes ansigt var vendt op mod vandoverfladen, hendes hænder greb bag bagsædet - som om hun var død desperat efter luft. Det var ikke udseendet til nogen, der var død ved påvirkningen eller endda øjeblikke senere - Mary Jo havde boet i nogen tid under vandet, før hun døde.

Selvom der ikke blev foretaget en officiel obduktion, undersøgte lægerne til stede kort hendes krop for at bestemme dødsårsagen (selvom det havde virket temmelig indlysende, at hun var druknet). Det bemærkes, at flere af disse eksperter efter sigende mente, at det ville have været mere præcist at sige, at hun var kvalt i modsætning til druknede.

Nogle, der har undersøgt og analyseret sagen i årene siden har foreslået, at Mary Jo havde fundet en luftlomme i bilens førerhus - måske en stor. Farrar sagde i et radiosamtale for nogle år siden, at han troede på dette. Hvis det havde været tilfældet, begrundede han, at hun kunne have holdt sig i live i mindst en time, hvis ikke længere. Det kunne godt have været længe nok til, at hun kunne overleve - hvis nogen havde bedt om hjælp.

Hjælp var ikke kommet for Mary Jo, men der kom masser af ting for Ted Kennedy i timerne efter at han forlod scenen og i de uger, der fulgte efter ulykken. På mange måder handlede det om politisk strategi: for en ting blev han næsten øjeblikket malet som en tragisk helt, der perfekt passede ind i den temmelig uheldige arv fra hans familie.

På nuværende tidspunkt var det veletableret, at Kennedy-familien syntes at være forbandet, og folk tæt på Ted Kennedy var sandsynligvis, at hvis hændelsen i Chappaquiddick kunne blive en del af denne fortælling, kunne det hjælpe med at redde hans politiske karriere i det lange løb. På kort sigt ville det forhåbentlig være nok til at holde ham ude af fængsel.

Efter at han havde afgivet sin erklæring, lod politiet Kennedy gå. Efter sigende gjorde de det i det mindste delvist, fordi de syntes synd på ham. Efterforskerne havde også antaget, at de ville have chancen for at afhøre ham senere. Dette viste sig at være en forkert antagelse om, da Ted trak sig tilbage til Kennedy-forbindelsen, beskyttet af hans familie (hvad der var tilbage af det) og hans højdrevne politiske allierede - hvoraf de fleste var advokater. Den eneste gang han forlod forbindelsen i ugen efter ”hændelsen” var at deltage i Mary Jo's begravelse.

Kopechnes var ikke rige som Kennedy's, og de var heller ikke så bekendt med de grusomme omstændigheder ved at skulle begrave et barn. For at betale for hendes begravelse måtte Mary Jo's forældre trække på den sparekonto, de havde afsat med det formål at en dag hjælpe deres datter med at betale for et bryllup.

Da Ted Kennedy omsider talte om, hvad der var sket den nat, var han forsigtig (eller strategisk) med at gøre flere punkter: Om natten til hændelsen var hverken han eller Mary Jo blevet beruset - og bestemt ikke kørt beruset (han havde sagt at han havde haft sin sidste rom og koks flere timer før).

Han insisterede også på, at han havde været bag rattet, og at han ikke havde kørt hensynsløst eller hurtigt (han sagde, at han ikke havde gået mere end 20 km / h, selv når han nærmet sig broen - et krav, der ville blive prøvet og testet af ingeniører i de kommende årtier).

Ted insisterede også på, at der ikke havde været nogen ulovlig prøve mellem ham og Mary Jo. Han havde lige givet hende en tur tilbage til sit hotel. Det havde været mere end en tragisk ulykke.

Alle disse år senere er der stadig en bunke med ubesvarede spørgsmål, hvoraf mange opstod i årene, der fulgte Mary Jo's død. Men de mest presserende forespørgsler og uoverensstemmelser dukkede næsten øjeblikkeligt op. Flere blev endda stillet til Ted Kennedy og hans advokater af retshåndhævelse og dommeren under straffespørgsmålet. Den vigtigste af dem er: hvorfor i helvede kaldte han ikke nogen til hjælp? Hvorfor ventede han hele natten - kun rapporterede om hændelsen, efter at det blev klart næste morgen, at ulykken allerede var blevet opdaget?

I sit vidnesbyrd kørte han rundt omkring spørgsmålet og gav aldrig rigtig nogen form for direkte svar. Det nærmeste han kom i sin levetid var, at han til sidst tog ansvaret for det, han kaldte "en dårlig beslutning."

For mange har det næste spørgsmål altid været: hvis han havde søgt hjælp, ville det have været forgæves? Ville det endda have været muligt for Mary Jo at overleve længe nok? Nogle har hævdet (inkl. John Fararr, dykkeren, der gendannede Mary Jo's krop), at hvis Ted øjeblikkeligt var gået for at få hjælp, kunne hun potentielt have overlevet, og at hun i et stykke tid kunne have været genoplivelig, selv hvis hun var tom for luft . Der er andre, der hævder, at hun simpelthen aldrig havde en chance, selvom der havde været luftlommer i bilen, og hun havde været i stand til at komme til dem.

Der er også dem, der tror på en række sammensværgelsesteorier, hvoraf den ene var, at Mary Jo og Ted Kennedy havde været involveret i en affære, der havde resulteret i en graviditet. Faktisk cirkulerede dette rygtet allerede før pressen og offentligheden fik grebet om historien - i det mindste for så vidt angår hendes forældre. De indberettede angiveligt andragendet om at forhindre en obduktion i at finde sted, fordi de mente, at det eneste formål med efterlivningen var at afgøre, om deres datter var gravid uden for ægteskabet.

En anden teori har altid været, at Ted Kennedy ikke havde været den, der kørte den nat. Det var faktisk Mary Jo, der havde været bag rattet - hvilket måske har været egnet til en eller anden form for forklaring på, hvorfor han overlevede, og hun ikke. Der var også dem, der hævder, at hun både havde drukket og kørt - hvilket Kennedy måske er blevet motiveret til at tage efteråret.

Selvom han ikke havde været den, der havde kørt, ville det have været mere fornuftigt for ham at sige, at han havde været for at lette et meget vigtigt skridt, da hændelsen til sidst skete for en dommer: han ville bebrejde sig skyldig til den mindre lovovertrædelse for at forlade scenen og undlade at rapportere ulykken. Da ingen kunne bevise, at der var sket noget ulovligt med hensyn til kørsel af bilen, ville han ikke blive holdt ansvarlig for drab - kropsskade, måske, men ikke drab. Ikke mord. Selvom Mary Jo var død.

I sidste ende var det mere eller mindre, hvordan det spillede sig ud: Ted Kennedy blev dømt til to måneders fængsel, der blev suspenderet. Han gik væk med bare en kort suspension af hans kørekort. I det væsentlige gik han fri.

Wikicommons

Når folk er chokeret over at indse, at de på en eller anden måde ikke kendte denne historie, påpeger jeg, at en af ​​de bedste ting, der nogensinde er sket med Ted Kennedy, var månelandingen, der fandt sted inden for dage efter denne ulykke og var præcis, hvor det meste af Amerikas opmærksomhed blev vendt. Intet - ikke engang døden af ​​en ung kvinde i bilen til en gift, højtstående amerikansk senator midt på natten på en ø i Atlanterhavet - kunne have trukket pressen væk fra Neil Armstrongs ene lille skridt.

De, der var opmærksomme på det tidspunkt, eller som fik kendskab til det i de følgende år, spurgte fortsat, hvordan kunne det have sket. Ikke kun selve ulykken, men Kennedy går mere eller mindre af Scott-fri efter blot en ti minutters retssag. Svaret, bedst som enhver kan være enig på dette tidspunkt i historien, er en helt utilfredsstillende, men en temmelig lærebog om retfærdighed.

Al politikkering til side, al arv fra Kennedy en familiens magt til side, alle småbyer med kriminalitet til side, den enkleste forklaring er, at ingen kunne bevise uden en skygge af tvivl, at Mary Jo ville have overlevet, hvis Ted var gået for hjælp, og ingen kunne bevise, at der var sket noget mellem dem i bilen den aften, der tyder på, at Ted Kennedy lovligt kunne holdes ansvarlig for hendes død.

Der var stadig en gennemgribende følelse af, at han var - ikke kun inden for efterforskningen, men kommer fra den amerikanske offentlighed. Der ville ikke være nogen retfærdighed for Mary Jo i stort set på grund af det lovlige fodarbejde, som Kennedy-familien kunne udføre, da de forsøgte at redde det, de kunne af Teds omdømme. Han henvendte sig til sidst direkte til det amerikanske folk og holdt en tv-tale om, hvad der skete på Chappaquiddick.

Ingen syntes særligt svajet af hans indsats, dog: hverken pressen eller offentligheden. Bestemt ikke dem, der havde kendt Mary Jo. Som sådan kom Teds image aldrig tilbage til, at han kunne afgive et vellykket præsidentbud, men han forblev i det amerikanske senat i yderligere tre årtier.

Filmen, som jeg endnu ikke har set, kunne kun være sket i det sidste årti. Ted Kennedy døde af hjernekræft i 2009. I sit memoir talte han kun om natten så længe for at kalde hans handlinger "utilgivelig" og for at sige, at hvad angår enhver langvarige rygter om, at han havde haft en dømt affære med Mary Jo Kopechne, at ”Hun fortjente ikke at blive knyttet til mig på en romantisk måde; hun fortjente bedre end det. ”

Hvad der altid synes utroligt ironisk for mig om denne sag, fordi jeg ved en masse tilfældige ting om Kennedy-familien, er at Chappaquiddick ikke var første gang Ted Kennedy var involveret i en dødelig ulykke. Blot fire år før havde han været i et lille fly, der gik ned i en æbleplantage.

En af hans hjælpere og flyets pilot døde i styrtet. Selvom Ted led en alvorlig rygskade, der svækkede ham i et stykke tid og foruroligede ham resten af ​​sit liv, overlevede han. Ikke af et eller andet mirakel, men på grund af to andre passagerer i flyet: en senator ved navn Birch Bayh og hans kone.

Da flyet gik ned, var Ted fanget. Bayh's formåede at flygte, men de lod Ted ikke dø alene i vraget.

De trak ham ud. De reddede hans liv.

Måske i kølvandet på denne tragedie, taknemmelig bare for at være i live, kunne Ted Kennedy have givet et løfte til sig selv, at hvis han en dag havde chancen for at være en helt og redde et liv, ville han komme op til lejligheden. Han betaler fordel.

Om han lovede sig selv eller ej, ved vi aldrig. Men vi ved, at han ikke gav eller holdt løftet om liv til Mary Jo Kopechne.

Abby Norman er en videnskabsforfatter og forfatteren af ​​ASK ME OM MY UTERUS: EN SPØRGSMÅL TIL AT TAGE DOKTORER TRO I DAMENS BETYDNING Hun bor i New England med sin hund, Whimsy.