Ved at indpasse har du efterladt de bedste dele af dig i skabet?

Foto af Ricardo Gomez Angel på Unsplash

En af mine største erkendelser ved at læse The Velvet Rage af Alan Downs var, at min succes i livet er direkte relateret til min oplevelse af at have vokset op i skabet.

Sandheden er, at jeg ikke er bange for succes. Tværtimod skygger jeg nogle gange væk fra andre mennesker, der ser mig som succesrige! Jeg har haft succes på mange områder i mit liv, og jeg er opmærksom på forskellen mellem succes og præstation, som jeg taler om i "Hvordan føles det, når du lever dit opkald?"

Et interessant paradoks

Hvis jeg vil hjælpe folk med at tænke mere queer, tænke uden for status quo, er jeg nødt til at være fuldstændig ude, sårbar og tage risici. Men på samme tid kan den unge Darren, der engang boede i skabet, lide sikkerheden ved ikke at blive anerkendt.

Jeg er sikker på, at du har oplevet lignende følelser og frygt i livet. Men det er nyttigt at vide, hvor vores frygt og blokke kommer fra, så vi kan bryde ud af status quo, være den, vi vil være, og gøre, hvad vi vil gøre.

Når jeg ser tilbage, har oplevelsen af ​​at være vokset op i skabet, skjule min ægte identitet og ikke opnå autentisk validering som en homoseksuel mand før et tidspunkt i 30'erne, haft en enorm indflydelse på min velvære og hvordan jeg ser mig selv i verden .

Det meste af det, jeg har gjort i mit voksne liv, hænger sammen med at have været i skabet i mine formative ungdomsår. For eksempel,

Gå ikke på universitetet lige efter gymnasiet

I stedet deltog jeg i Katimavik, et ungdomslivskompetenceprogram og frivilligt arbejdserfaring. Derefter arbejdede jeg i et år og nød at udforske min homoseksuelle identitet i den blomstrende homoseksuelle scene i Toronto i 1985. Året efter droppede jeg alt og gik med at rygsække alene i det meste af Europa, Egypten og Israel i fire måneder.

I løbet af disse to år søgte jeg måder at bryde fri, udforske og opdage, hvad jeg ville gøre med mit liv, nu hvor jeg var ude og kunne udtrykke min homoseksuelle identitet.

Skubber mig selv til at være enestående på universitetet

Jeg uddannede gymnasiet med et gennemsnit på 51%, men jeg formåede at komme på dekanlisten efter mit første universitetsår og forblev en A-studerende i hele min universitetskarriere. Jeg modtog flere priser, stipendier og tre fuldt sponsorerede ture for at studere i Tyskland.

At gå imod, hvad der var forventet af mig

Som kandidatstuderende blev jeg plejet til en bestemt sti, men alligevel besluttede jeg at tage en afledning og forfølge et queer-forskningsemne. Dette betød, at min rådgiver ikke længere kunne hjælpe mig med min forskning, men mit valg gav mig et fuldt stipendium til at udføre min forskning i Tyskland i 10 måneder.

Når jeg ser tilbage ser jeg, hvor meget jeg søgte validering

Jeg var nødt til at bevise for mig selv, at jeg var smart, efter at have næsten mislykket gymnasiet. Det var ikke nok at gå ned på den ”præparerede” vej til at forfølge en ph.d. i tysk sprogvidenskab. Jeg var nødt til at skille sig ud og markere verden. Det følte sig bemyndigende til at tage et standpunkt og forfølge en queer research speciale i 1992.

I de første måneder, hvor jeg boede i Tyskland, 32 år gammel, oplevede jeg min første store fiasko. Det var første gang, jeg alvorligt tvivlede på mig selv og min evne til at få succes som akademiker. Jeg kunne ikke finde forskningen til at underbygge min afhandling.

Én fiasko fører til den næste mulighed

Efter hjemkomsten fra Tyskland begyndte jeg at arbejde for Canadas største homoseksuelle lesbiske medieorganisation Pink Triangle Press. Jeg startede som frivillig og flyttede mig op til stillingen som direktør for den mest rentable afdeling inden for virksomheden.

Ikke kun havde jeg fundet noget queer, jeg arbejdede for en ikke-konformistisk, græsrodsbaseret, fuldstændig ikke-virksomhedsorganisation. Arbejde for pressen lærte mig, at min næste ”ændring” skulle være som iværksætter. Jeg kunne ikke være begrænset til at arbejde inden i et selskabs kasse.

10 år efter starten på Pressen lancerede jeg en personlig træningsvirksomhed, en anden enorm risiko, der udfordrede mine evner. Jeg var nødt til at arbejde hårdt, lære hurtigt og vokse. Men jeg nåede aldrig helt det mærke for succes, jeg ledte efter. Jeg gjorde okay, men der manglede altid noget - min queer identitet.

Hvad der manglede førte mig til “Hvem” jeg er nu

På en måde handler det ikke om, hvorvidt du har succes eller ej. I stedet handler det om at forstå, at hvis noget ikke fungerede som du forestillede dig, hvad kan du lære af denne situation.

Succes er både den tillid, du har til dine valg, og din forpligtelse til at tage handling.

Hvordan kan tilsyneladende fiasko eller tab af interesse hjælpe dig med at tage det næste bedste valg? Vil det næste valg være et sikkert eller en endnu større risiko end det sidste?

Svarene på disse spørgsmål afhænger af din tolerance for forandring og genopfindelse.

Jeg har altid forsøgt at forfølge noget queer. Jeg har altid ønsket at arbejde med min homoseksuelle identitet, og jeg har været den lykkeligste, når jeg gjorde det.

At "savne noget", mens jeg arbejdede i min fitnessbranche, var den manglende åbne udtryk for min homoseksuelle identitet. At indse, at det hjalp mig med at starte det næste kapitel i mit liv som The Queer Coach: hjælpe homoseksuelle mænd med at bryde ud af kassen, der knepper med at være den de er.

Foto mine

De to fællesnævner

Den første fællesnævner, der er forbundet med mine ”genopfindelser”, har været mit behov for altid at gøre noget queer, at udføre arbejde, der taler til og kommer fra den jeg er som en homoseksuel mand.

Den anden nævner er, at jeg altid har haft en mentor eller en coach i mine tider med betydelig transformation og genopfindelse.

På universitetet havde jeg den bedste mentor, jeg nogensinde har haft i Jutta Goheen. Hun støttede mig, troede på mig og hjalp mig med at give slip og trække sig ud af min mester, når hun gik videre ikke længere understøttede mig.

Min første træner, Barbara, hjalp mig med at oprette den ”menneskelige interaktion” -side i min personlige træningsvirksomhed og hjalp mig med at vise mig, hvordan jeg skrev min første bog, Flex Your Mind.

Min nuværende træner, Caroline, har hjulpet mig med at se, at mine udfordringer fra det forgangne ​​år var baseret på ikke at være tro mod den jeg er. Jeg var nødt til at bryde ud af min kasse og dele min besked med bøsser i min generation:

Du kom ud på et tidspunkt som mig, hvor vi stadig måtte holde dele af os selv indkapslede, for at have en form for sikkerhed, accept fra familie og venner og evnen til at forfølge en meningsfuld karriere.
Men hvilke dele af dig holdt du låst væk?
Hvem ville du være, da du kom ud, men det føltes ikke sikkert at være den version af dig?
Hvordan er du stadig indkapslet og spiller efter "lige" regler?

Løber dit hjerte, når du tænker over dette? Får det dig til at føle en snurren af ​​frihed?

Kan lide det eller ej, har vi alle truffet valg for at begrænse, hvem vi virkelig er. Men du er ikke et træ - du kan ændre dig!

Find ud af, hvad der holder dig tilbage med disse 7 korte, indsigtsfulde og sjove videoer, og kom tilbage til at være den, du virkelig er!