Bag svindel: Hvad kræver det at være en "bedst sælgende forfatter"? $ 3 og 5 minutter.

Jeg vil gerne fortælle dig om den største løgn i bogudgivelse. Det vises i biografier og sociale medieprofiler fra næsten enhver fungerende "forfatter" i dag. Det er ordet "bedst sælger."

Dette handler ikke om, hvordan New York Times-listen er partisk (skønt den er). Dette handler ikke om, hvordan forfattere køber deres vej ind på forskellige nationale bestseller-lister ved at købe deres egne bøger i bulk (selvom de gør). Nej, dette handler om den langt mere lumske titel "Amazon Bestseller" - og hvordan det er komplet og fuldstændig vrøvl.

Dette er, hvad der skete i bogbranchen i de sidste par år: Da Amazon er blevet den store hund i bøgerverdenen, er status som "Amazon Bestseller" synonym med at være en faktisk bestseller. Dette er ikke sandt, og jeg kan bevise det.

For et stykke tid siden lagde jeg en falsk bog på Amazon. Jeg tog et billede af min fod, uploadet til Amazon, og havde inden for få timer opnået status ´1 Bestseller status, komplet med det orange banner og alting.

Hvor mange eksemplarer havde jeg brug for at sælge for at kunne kalde min mor op og fejre mine nyfundne forfatterresultater? Tre. Ja, i alt tre eksemplarer for at blive en bedst sælgende forfatter. Og jeg købte to af disse eksemplarer selv!

Årsagen til at folk stræber efter at kalde sig selv "bedst sælgende forfatter" er fordi det dramatisk øger din troværdighed og "personlige brand." Det kan etablere dig som en tankeleder. Du kan vise, at du ikke kun har skrevet en bog, men at markedet har vurderet, at den er bedre end andre bøger derude. Det er et statussymbol, et af det indtager prestige for en af ​​menneskets ældste fortidstider. Til sidst havde jeg erhvervet denne eftertragtede titel til mig selv.

Jeg er partner i et marketingfirma kaldet Brass Check. I årenes løb har vi hjulpet med at lancere 30 legitime New York Times-bestsælgere (inklusive flere på det efterspurgte №1-sted). Mit firma har hjulpet med at sælge over 5 millioner bøger og rådgivet eller administreret boglanceringer med hvert større forlag, inklusive Amazon.

Vi har vigtige regler hos min virksomhed om de projekter, vi tager på. Vi samarbejder ikke med forfattere, hvis bøger vi ikke ville læse selv, og vi garanterer ikke status som bedst sælger. Vi siger nej til mere arbejde end vi siger ja til, men disse principper hjælper os med at undgå de gimmicky-one-hit-vidundere, der ikke ønsker at skrive gode bøger, men i stedet søger at narre folk til at tro, de har.

Men det er begyndt at føles lidt som en tabende kamp. Fordi disse forfattere er overalt i disse dage. Titlen på min falske bog var "At sætte min fod ned" af en grund: Jeg er fuldstændig udmattet af falske "forfattere" og de svindelkunstnere og charlataner, der konspirerer med disse folk - hyttebranchen, der har opbygget sig omkring dem, salg af kurser, instruktioner og hacks. En hurtig Google-søgning giver snesevis af "bestselling bøger," kurser, pakker, skoler, hemmeligheder, topmøder og webinarsteaching dig hvordan man bliver en "bestselling forfatter". Helvede, denne fyr lover endda at vise dig, hvordan du er en bestsellerforfatter “Selvom du ikke har nogen bogideer, skrivefærdigheder eller noget fingerpeg om, hvor man skal starte” i en “5-fase-formel.”

Heart Centered Media giver dig "Garanteret bestseller-status" for bare "3 betalinger på $ 1.333", selvom de fortæller dig "Bogomsalg er IKKE garanteret." Denise Cassino lover, at med hendes tjenester: "Du vil for evigt være en ' Bestselling Forfatter! 'Et mærke, der åbner døre, der ellers lukkes for dig ”... for kun $ 3250. Jesse Krieger over på "Bestseller Campaign Blueprint" opfordrer dig til "Forestil dig at se på Amazon og se ... Din bog på de mest solgte lister ved siden af ​​dine forfatterhelter" og lader dig vide, at han kan levere den drøm for kun 997 dollars. Peggy McColl har “lanceret måske flere bestsellere end noget andet” og vil lære dig hvordan det kun er $ 2.497.

Suk.

Det plejede at være et reelt skelnen for at ramme bestselgerlisterne - fordi der var færre lister og færre forfattere (og før e-bøger var priser på tværs af bøger også temmelig universelle). New York Times-listen har været den mest prestigefyldte, der er offentliggjort i en eller anden form siden 1931. I 1942 debuterede en national liste, samlet efter ”rapporter fra førende boghandlere i 22 byer.” I midten af ​​2000'erne over 4.000 boghandlere blev afstemt hver uge for at bestemme, hvem der fortjente at være på listen. Wall Street Journal-listen, der har eksisteret siden 2009, er baseret på Nielsen Bookscan og har en tendens til at fokusere på et mindre antal kategorier. USA Today-listen er også en prestigefyldt, men mere af en catch-all-liste.

Enhver branche kan fortælle dig, at disse lister har deres problemer. Der er en knap skjult redaktionel bias. Bookscan, databasen, der tabulerer bilsalg, inkluderer uforklarligt ikke Amazons e-bogssalg. Der er endda muligheden for manipulation, som skitseret i en artikel i Wall Street Journal fra 2013 kaldet “Mystery of the Book Sales Spike.” De er stadig relativt svære at knække. I de fleste tilfælde skal din bog ikke kun være god nok til, at en legitim udgiver kan udgive den, men du er nødt til at overgå alle de andre bøger derude, fortid og nutid, selvom du betaler for den ud af lommen. Vi har haft kunder, der sælger tæt på 10.000 eksemplarer på en enkelt uge og går glip af landing på disse diagrammer.

På grund af den høje bjælke var udtrykket "bestselling forfatter" et udtryk med en vis betydning. Det blev set som noget, der blev tjent med meget hårdt arbejde. Men i dag har betegnelsen ændret sig - til det værre. Det er som når du ser en mad, der er beskrevet som "naturlig." FDA regulerer faktisk ikke det udtryk, så det er dybest set meningsløst.

Det er på tide, at læserne - og medierne, der åndedrætsfuldt gentager de mest solgte påstande fra disse forfattere - rykkede op. Så lad mig vise dig nøjagtigt, hvordan jeg blev en # 1 Amazon-bestseller for $ 2 og et foto af min fod på mindre end fem minutter (med skærmbilleder og bevis). Forhåbentlig, som min partner Ryan har udtrykt det, når du først har forstået, hvordan pølsen er lavet, ikke vil du spise den mere.

Trin 1: Skrivning af min bog (~ 2 sekunder)

Jeg havde ikke lyst til at skrive en bog, så jeg i stedet bare tog et foto af min fod. Jeg kaldte bogen "Sætte min fod ned" og inkluderede en side med, du gætte det, et foto af min fod.

Trin 2: Upload og formatering på Amazon (~ 3 minutter)

De siger, at det at vælge en titel er den sværeste del af at skrive en bog. Ved jeg ikke det!

Bekræftelse af rettigheder og valg af kategorier

Amazon har deres egne "bestseller" -rangeringer for bøger, baseret på kategorier. Hvis du er i top 100 i din Amazon-kategori, vil du se en "bestseller ranking" under titlen. En bog på stedet 1 i en given kategori får et "# 1 bedst sælger" banner vist ved siden af ​​titlen. Dette lader potentielle kunder vide, at bogen er den mest solgte vare i denne kategori. Hvis en bog holder det øverste sted i en kategori i flere måneder, siger det noget. Hvis du rammer det i en times tid (hvilket er, hvor ofte Amazon opdaterer sin placering), screener den og viser dig selv en "bestseller forfatter" for livet? Godt…

Et par ting mere at vide, i tilfælde af at du vil prøve dette derhjemme:

  1. Amazon har over 500 kategorier for bøger, lige så detaljerede som transpersonlige bevægelser og frimureriundersøgelser (som du vil se nedenfor)
  2. Når du udgiver på Amazon, giver Amazon dig mulighed for at vælge den kategori, dine bogspor er i.
  3. Du kan indstille prisen på din bog ned til $ 0,99.

Jeg besluttede, at min fod var værdig i kategorien "Transpersonal" under psykologibøger og "Freemasonry & Secret Sociations" -kategorien under bøger om samfundsvidenskab. Jeg har altid ønsket at have en tilknytning til frimurerne.

Designe mit omslag

Amazon har en praktisk “Cover Creator”, der vil lægge tekst over ethvert billede og skabe dit cover på få sekunder. Jeg valgte min fod til billedet.

Venter på godkendelse fra Amazon

Ventningen er den værste del af processen. Hvad hvis Amazon afviste min fod?

Husk, vi er godkendt!

Amazon side er live

Bare et par korte timer senere tilføjes en anden bog til Amazons ekstraordinære katalog. Et lille skridt for mig ... et kæmpe spring for den digitale verden.

Trin 3: Bed 3 venner om at købe bogen (~ 1 minut)

Aaron har altid min ryg, ingen spørgsmål stillet:

Tiden, der blev investeret i denne forfremmelse, kunne have været endnu kortere, hvis Nick ikke havde stillet så mange skæve spørgsmål.

Trin 4: Sælg nogle kopier

Brast ud på scenen med tre eksemplarer solgt i de første par timer. Se på denne hockeysticks vækst!

Trin 5: VI GER DET! # 1

Succes! Bare en påmindelse til børnene om, at hvis du arbejder hårdt, ejer en iPhone med et fungerende kamera og ikke har nogen skam, kan du også være en # 1 bedst sælgende forfatter. Hvilken spænding at se det # 1 Bestseller banner! Tid til at sætte Drake på gentagelse og opdatere min LinkedIn-profil til at omfatte nr. 1 bedst sælgende forfatter.

Ikke kun en liste. Bogen var så populær, at den også ramte nr. 2 og # 3 i kategorien “Frimureri”.

Fører pakken. Undskyld Monika og Ken.

Amazon er den største bogforhandler i verden. De har over 33 millioner titler og sender dem stort set overalt i verden. Samtidig tillader Amazon også forfattere at udgive titler direkte på platformen uden godkendelse fra traditionelle udgivere, redaktører eller, som min fodbog viser, virkelig nogen barrierer overhovedet. I 2014 blev der tilføjet en ny bog til Amazon hvert femte minut.

Borte er dagene med at blive valgt for at lægge en bog ud. Borte er dagene med at skulle gå til en boghandel for at se, hvad der er tilgængeligt. Nu kan du tjekke online, med realtidsanmeldelser, OG, realtid “bestseller” -rangeringer. Det er ikke overraskende, at efterhånden som adgangsbarriererne for bogvirksomheden faldt, det gjorde kvaliteten af ​​de bøger, der blev produceret, også. I disse dage udgives over en million bøger hvert år, med mindst halvdelen af ​​disse selvudgivne. Så det er næsten åbenlyst, at man i betragtning af mængden kunne spille din vej til toppen af ​​en kategori med meget få salg. Og alligevel, på trods af det faktum, at det er så let, som jeg har vist at blive en Amazon-bestseller, får de samme mennesker til at indbetale goodwill og prestige, der er opbygget i titlen "bestselling forfatter."

Jeg skrev ikke dette for at gøre min fod berømt. Jeg skrev dette indlæg, fordi jeg er træt af forfængelighedstitler og succes uden kvalitet. Jeg ville også vise, hvor enkelt det er at kalde dig selv en bedst sælgende forfatter i håb om, at folk, der køber bøger, bliver mere kræsne kunder. Husk, at hvis jeg kan gøre min fod til en "bestsellerforfatter" for under 3 dollars og et par minutters arbejde, skal du tage enhver person, der præsenterer sig selv som sådan, med et saltkorn.

For forfatterne: Jeg håber, at min historie illustrerer, at den bedste marketingtaktik, du kan bruge til en bog, er at skrive en god bog, der faktisk sælges på lang sigt. Det er nemt at blive forført af bestselgerlister, salgstal, talehonorar og alle ephemera i denne branche. Lad ikke alt dette gøre, at du mister synet af vigtigheden af ​​kvalitet og autoritet i dit arbejde. Enhver kan være et one-hit vidunder; fokusere på at lave en bog, der vil sælge i årtier.

Med hensyn til mig og min fod venter jeg på et filmstudios opfordring til filmrettighederne og tilslutter efterfølgeren. Arbejdstitlen er ”Put the Right Foot Forward.” New York Times-liste, her kommer vi.

Brent Underwood er den mest solgte forfatter af “Put My Foot Down” og en partner hos Brass Check.

For at få flere artikler som denne en gang om måneden, tilmeld dig på min personlige hjemmeside. Klik her for at tilmelde dig.