Retssager med asbest, der vokser i N. C. Agribusiness-forsøg

VED SARA CORCORAN CITY WATCH LA DC DISPATCH BIDRAG & OFFENTLIGGIVER I CALIFORNIA & NATIONAL COURTS MONITOR

For nylig har North Carolina lavet nationale overskrifter for dets tawdry og inficerede kongresvalg, men for nogle observatører spiller et lige så interessant borgerrettsdrama ud i Tar Heel-staten: Ikoniske advokater med asbest til store penge kører nu retssager mod svin.

I denne uge, som i fire tidligere retssager, er sagsøgere, der sagsøger svinebedrifter for at være en urimelig gener, repræsenteret af Michael Kaeske, en advokat i Dallas kendt for asbesttilfælde. Hans team inkluderer Lisa Blue, enken efter Fred Baron, der gjorde Dallas-baserede Baron & Budd til en asbest-retssag. Baron & Budd er også kendt i North Carolina på grund af Fred Barons tætte forhold til den tidligere VP-kandidat John Edwards, der angiveligt hjælper med at skjule Edwards 'tidligere elskerinde, Rielle Hunter, under Edwards VP-kørsel.

Baron & Budd er også berygtet for sit engagement i vidne coaching beskrevet i "Mystery of the Missing Memo." (Jeg skrev om denne mærkelige praksis i Huffington Post tilbage i december 2017.) Notatet er en legende om asbest-retssag, og betydningsfulde, fordi NC-kritikere af retssagerne om svineproduktion hævder, at der anvendes lignende taktikker i deres tilfælde.

Der er indgivet adskillige sager indtil videre, og i tre af de fire retssager sidste efterår tildelte juryer en samlet halv milliard dollars i erstatning, selvom lovgivningskrav til personskader i loven om personskader skulle reducere dette beløb til ca. 100 millioner dollars. Alle sager er for tiden under appel.

Det er værd at bemærke, at retssager om svinebrug ikke gør krav på miljøskader, sundhedsmæssige problemer eller andre skader. Retssagerne hævder, at lugten af ​​svineaffald er så dårlig, at det bliver en urimelig gener og formindsker deres livskvalitet. Det resulterende bevis, inklusive årtier gamle regeringsdokumenter og detaljeret ekspertudtalelse, der rulles ud over uger, forekommer velkendt for alle, der har set en asbestforsøg.

I en mulig juridisk strategi til bekæmpelse af asbestadvokater med andre asbestadvokater er de tiltalte efter de første tre sager blevet repræsenteret af Robert Thackston. Mr. Thackston, som er hjemmehørende i North Carolina med kontorer i Dallas og Los Angeles, har været forbundet med højprofileret asbestforsvar i årtier.

Tabellerne så ud til at vende de tiltalte til fordel for den fjerde sag. Senior tingrettsdommer David Faber (en anden dommer end i de tre første retssager) nægtede at tillade nogle af beviserne for de første sager. Juryen tildelte omkring $ 100.000 til otte svinebønder, og halvdelen af ​​sagsøgerne modtog kun $ 100. Derefter blandede dommer Faber straffefasen for retssagen.

Dette mønster med små klientudbetalinger i forhold til tildelingen giver en anden parallel til retssag mod asbest. De tre sager, der blev sagsøgt, havde også en anden føderal dommer end den fjerde sag, der var pro-sagsøgte. Uden for det hævder erfarne asbestadvokater, at retslige holdninger bærer for meget vægt i asbestforsøg; lignende observationer fra begge sider er også bemærket i beslutningerne om svinefabrik.

Den venstrestyrede "Progressive Pulse" -blog, der er tilknyttet North Carolina Policy Watch, bemærkede, at dommer Faber blandede vidnesbyrd om ejerskab fra et kinesisk firma og afviste også at tillade bevis for erhvervsledernes lønninger.

”Dette er følelsesmæssige argumenter”, dømte dommeren.

Da dette område af retssager giver flere priser, ligesom asbest-retssager gjorde, tager nationale politikere også opmærksomhed. De påpeger, at dette er føderale forsøg med mulige nationale konsekvenser for landbrugsoperationer.

”Vi er nødt til at finde ud af modellovgivning, vi er nødt til at finde ud af, hvad den føderale regering skal gøre,” sagde den amerikanske senator Thom Tillis, en republikansk republikanske republikanske regering, der var en del af et landbrugsrundbord i Raleigh sidste efterår. ”Vi er nødt til at sende en meget klar besked til retssagens advokater: Vi er større end dig, når vi koordinerer.”

Selv mediedækning er opdelt langs byområder og landdistrikter med The News & Observer, en Californien-ejet Raleigh dagligt, der vandt en Pulitzer i 90'erne for en svinegårdsserie, der omfavner en miljøvenlig tone. Butikker, der var tættere på svinegårdssamfund, har været mere sympatiske for landmændene, herunder en dybdegående efterforskningsrapport fra en Wilmington-tv-station, der tilbyder en relativt uhyggelig fortælling om statsadvokater, vrede statsdommere og etiske klager.

I sin rapport hos WECT, journalisten Casey Roman, bemærkede også, at “... hvordan sagsøgerne blev vervet er et spørgsmål uden klart svar. Brug tid på et af de områder, der undersøges, og du vil høre vildt forskellige historier. På den ene side er beskyldningerne, som de juridiske hold gik fra dør til dør for at rekruttere sagsøgere til et spørgsmål, som advokaterne producerede under løftet om en stor udbetaling. ”Romerske tællere, der“ ……. På den anden side havde sagsøgerne bedt om lettelse i årevis med ingen anvendelse, indtil endelig en juridisk enhed ville høre deres sag og tilbyde deres tjenester. ”

Hun rapporterer også, at landbrugssamfundet fandt betydelig fejl med både forsøgets placering i den urbane ”Forskningstrekant” og det faktum, at juryleder ikke har besøgt svinebedrifterne. Hun siger, ".. de sagde, at de føler, at det er uretfærdigt, at jurister i byerne ville få til opgave at træffe en afgørelse om, hvordan landbrugsområder fungerer."

WECT-rapporten forklarer også detaljerne om de parter, der er nævnt i retssager. Tip: Det er ikke de aktuelle landmænd, men det selskab, der kontraherer med gårdene. Naturligvis er det at hævde sympatiske sagsøgere mod dybdelte selskaber et grundlæggende element i asbest-retssager.

Kan dette være en anden parallel? Med to dusin landbrugssager, der verserer i North Carolina, med omkring 500 sagsøgere, vinder hogbedriftssager hastigheden. I betragtning af husdyrindustrien i Californien vil vi sandsynligvis se denne type "asbest-stil" ag-retssager vinde fart på vestkysten. Vil bjørneflagstaten tjære og fjæres i svinets år?

Hvad der endnu er at se, er, hvis priser, ligesom asbest-sagerne, skubber svinebønderne i konkurs og skaber domstolsbestemte konkursfonde til at håndtere bosættelser.

Terry Sanford Federal Courthouse Raleigh, NC