Efter 10 km er den elektriske Chevy Bolt den bedste bil, jeg nogensinde har ejet. Du skal købe en.

Jeg er ikke miljøforkæmper. Jeg voksede op på en gård, hvor vi plantede majs, logede træer til tømmer og skød hjort, fordi de på trods af stor PR er faktisk vampyrerne i planteriget.

Jeg kan godt lide gode biler. Jeg kan godt lide hurtige biler. Efter en række teenage- og college-biler, som jeg spændte inden for, og ved en mindeværdig begivenhed forbi, en tomme af deres liv, var den første bil, jeg nogensinde har købt, en BMW 535is fra 1988, den næsten tvilling til det originale, jordskoddende M5. Mine blev masseret masseret af den verdensberømte BMW-tuner Steve Dinan, og den var herlig.

Derefter flyttede jeg til London og gik ind i en dejlig, vanvittig motorcykelfase på 100 hestekræfter, der indeholdt en Honda VFR 800 og CBR 600, hvoraf sidstnævnte forlod mig i flere stykker på bredden af ​​Genfersøen ved den fransk-schweiziske grænse under en afkortet europæisk eventyr, der gennemsnit nord for 80 mph.

Da jeg vendte tilbage til Amerika og til virkeligheden, købte jeg en Infiniti G35, den langt mere pålidelige japanske reinkarnation af BMW 5-serien, og derefter flyttede jeg ind i min familiefase, en Acura MDX for at trække børnene i 300 hestekræfter.

Jeg tror, ​​at jeg gennemsnitligt holdt omkring 19 mil pr. Gallon i de to kørende årtier 1997–2017, selv inklusive motorcykler, som ikke gør mig særlig stolt, fordi vores planet smelter.

At redde planeten er ikke noget, jeg bruger hver vågne time på at tænke på, men jeg har to børn under 10 år, og jeg vil gerne have, at dette sted faktisk ikke fuldstændigt smelter i løbet af deres levetid. Som en person, der lægger mange kilometer på min bil hvert år, ved jeg, at jeg er en del af problemet, og som en fyr, der bygger teknologi til levevis, havde jeg altid forestillet mig, at teknologi ville løse problemet.

Vi vil en dag henvise til de sidste ti år som det "mistede hybrid-årti", da teknologien snublede over alle sine egne skolisser. Den første hybrid, der forårsagede en stor opstemning - Toyota Prius - havde accelerationen af ​​det nedslidte gummibånd, håndteringen af ​​et Carnival krydstogtskib, og for al den elendighed forbedrede det stadig kun sit planetsmeltende gasforbrug fra ~ 30 til ~ 45mpg. Dens efterligere, ligesom den forfærdelige Honda Civic Hybrid, som jeg var dømt til at køre i flere år efter at have arvet den fra min kones eks-college-bil til min langdistansependelsslug, var endnu værre.

Forestil mig min glæde, da jeg læste om Chevys nye elektriske bolt, der blev introduceret i januar i år. Hurtig. Stilfuld. Fantastisk rækkevidde på 238 km. $ 29.900 efter føderale incitamenter, og alligevel en praktisk hatchback med masser af indvendige rum. Det virkede som den perfekte bil at bevæge sig ind i en mere oplyst fase af min bileksistens.

Jeg bestilte en af ​​de allerførste, der blev lavet af min ven Derek på Tom Bell Chevrolet, og han leverede den den 9. januar 2017.

I går krydsede den 10.000 miles, og det er den bedste bil, jeg nogensinde har ejet.

Som min første elbil er jeg nødt til at sige et par ting om hele elektron livsstilen. Det umiddelbare, levende indtryk er, hvor glat denne bil er. Jeg har ejet nogle relativt premium gasdrevne biler, hvor en masse ingeniører arbejder meget med at skrue sammen den mekaniske geometri af deres bevægelige dele, men ingen mængder menneskelig opfindsomhed kan fuldt ud løse det faktum, at flere hundrede pund metal roterer , mod roterende, frem- og tilbagegående, fjedrende og vibrerende i hver benzinbil. Bolten er perfekt glat, en perfekt lineær oplevelse. Det er svært at beskrive med ord, men det føles luksuriøst.

Bekvemmelighed er den anden bemærkelsesværdige ændring. Vi installerede en 220 volt oplader på siden af ​​vores garage, og hver nat tilslutter jeg bilen, og hver morgen har det en "fuld tank med gas" til at gå, hvor vi vil i hele metroområdet. At aldrig være “lav” og aldrig have brug for yderligere 10 minutter til et tankstoppestop er en dejlig, uventet fordel ved at gå elektrisk.

Men nævnte jeg, at dette er den bedste bil, jeg nogensinde har ejet? Den "elektriske" del er stor, men dette er en bil. Og jeg kan godt lide biler.

Det er hurtigt. Hvor hurtigt? 0–60 på 6,3 sekunder hurtigt. Men det føles endnu hurtigere, fordi det fra den første fod af acceleration trækker det allerede hårdt, fordi elbiler har 100% af deres drejningsmoment fra nul omdrejninger pr. Minut, i modsætning til enhver benzinbil.

Men hvor hurtig er egentlig 0–60 på 6,3 sekunder?

Her er en kort historie af mine 0–60 gange plus to sammenlignelige:

1988 BMW M5, 6,4 sek., $ 48K. Den hurtigste sedan i verden på det tidspunkt.

2004 Infiniti G35 6,1 sek, $ 33K.

2007 Honda Civic Hybrid. 11,8 sek., $ 23,9K. Som at se maling tørre.

2017 BMW 330i, 5,4 sek., $ 38,7K.

2017 Infiniti Q50–2,0 6,6 sek., $ 34K.

2017 Chevrolet Bolt 6,3 sek, $ 29,9K efter incitamenter.

Lad mig analysere listen for dig.

Bolten er så hurtig som en typisk luksusbil på indgangsniveau, og takket være det føderale skatteincitament er det billigere. Det er så hurtigt som de pæne biler, jeg kørte i de sidste to årtier, og det føles luksuriøst glat på en måde, som ingen benzinbil kan matche. På samme tid er det måde mere planetvenligt end nogen hybrid, og det kommer til 60 km / t * næsten dobbelt så hurtigt *.

På trods af den rene glæde jeg føler, at jeg øjeblikkelig, snig gennem hullerne i trafikken accelererer på hanen ved enhver motorvejshastighed, er bolten fantastisk på mange flere måder.

Synlighed, Synlighed, Synlighed. Det har masser af glas og en fantastisk kørestilling, hvilket gør det lyst og luftigt og behageligt inde. Kravforskrifter har gjort biler mere og mere som huler i det sidste årti. På en eller anden måde er sikkerhedsingeniørerne i Chevrolet gået dramatisk imod denne tendens, mens de stadig leverer et ekstremt sikkert køretøj.

Bolten og træerne sameksisterer heldigvis.

Det håndterer godt. På grund af batterikassens stivhed og det lave tyngdepunkt er det stærkt gennem hjørnerne. Det kører, som en masse små detaljer blev tankevækkende poleret af en, der vidste om håndtering - en som chef Boltingeniør Josh Tavel, der tilfældigvis er en SCCA-racer og en tidligere NASCAR-besætningsmedlem.

Det indvendige rum er fantastisk. På trods af passerer ekstern lighed med andre, mindre, kortere EVS som BMW i3, er bolten langt større indeni. Jeg er 6'2 ", og jeg kan nemt sidde i bagsædet. Vores børns to bilsæder passer ikke kun nemt, de har masser af plads ind imellem til armlænet / kupholderen til at svinge ned og skabe vigtigt mellemrum mellem børnene. lugeområdet indeholder masser af dagligvarer og endnu større genstande.

Jeg kunne fortsætte med den store berøringsskærm, de coole 360-graders backup-kameraer, der hjælper med parkering, og de mange andre gode funktioner, men alt dette er temmelig sekundært og trækker opmærksomheden væk fra hovedpunktet:

Min kone og jeg kan lide det så meget, vi debatterer, hvem der skal køre det hver dag. Vi overvejer seriøst at købe en anden, så vi begge kan køre en Bolt.

Der er ingen ulemper ved denne bil. Det er rimeligt prissat, hurtigt, glat, rummeligt og miljøbevidst. Det er lavet i Amerika af fagforeningsarbejdere. Og alligevel sælger det af grunde, som jeg ikke forstår, så godt, som det burde være.

Kystmillenialer venter - måske år - på linje med den hidtil vidtgående vaporware Tesla Model 3, mens Elon Musk låner flere milliarder, "skibe" 30 biler til sine ansatte og vinker med hænderne. Hvorfor?

Urbane liberale køber andre underordnede EV'er som eGolf og Nissan Leaf, eller holder sig ved forældet hybridteknologi. Hvorfor?

Normalamerikanere, titusinder af dem hver uge, i enhver stat i nationen, skulle købe en Bolt EV. I stedet køber de Hondas, BMWs, Infinitis, Acuras, Subarus, Lincolns og andre lignende priser biler, der i mange dimensioner er ringere end Bolten. Hvorfor?

Jeg er bekymret for, at folk har den forkerte idé om denne bil.

Her er nogle ting, bolten ikke er:

Denne bil er ikke en gutless elendighed øko-kasse som en Honda Civic Hybrid. Stol på mig, jeg har kørt begge. Nævnte jeg, at bolten er hurtig? Ligesom premium hurtigt.

Denne bil kan ikke håndtere som en gravid hval eller en Toyota Prius. Det er ikke den bedste håndteringsbil, jeg nogensinde har kørt, men det er meget bedre end, for eksempel, en aftale. Det er stift og lydhør og er designet af en, der tydeligvis er interesseret. Vil du autocross Bolten? Du kan.

Denne bil er ikke en planet-første, fører-anden type bil. Det er en fører-første, planet-første slags bil. Ja, det er faktisk begge dele.

Denne bil er ikke et kompromis. Når jeg kører det, bortset fra de glæder, jeg har beskrevet, synes jeg ikke det er en elbil. Det er bare en bil, og det er en fantastisk bil.

Alle i Amerika: Efter 10 km, er den elektriske Chevy Bolt den bedste bil, jeg nogensinde har ejet. Du skal købe en.