Foto af Jonatan Pie på Unsplash

En stærk vision er den bedste måde at være produktiv på

Sidste uge bankede en pige på skolen over hendes juice og dræbte kraften til en hel gruppe borde. Som et sjovt resultat får jeg glæde af mine venners forvirrede look, hver gang de kommer ind i biblioteket, fordi de er forskrækkede over ikke at se mig i mit sædvanlige sæde. Jeg kan lige så godt skære mit navn ind i det, for hver uge, mandag til fredag, fra 7:00 til 19:00, øver jeg Charlie Mungers version af assiduity: Jeg sidder på min røv og gør ting.

Og alligevel, udelukket et par minijob, arbejdede jeg aldrig en dag i mit liv, indtil jeg var 19. Du kan sige, at jeg er nået langt med produktivitet - eller at jeg er blevet en arbejdsnarkoman. Men jeg er hverken stolt eller skammer mig over nogen af ​​disse ting. Fordi hvad der er ændret endnu mere i de sidste otte år, end hvordan jeg nærmer mig produktivitet, er mit perspektiv på, hvad det betyder.

Jeg vil gerne dele noget af det perspektiv med dig. Forhåbentlig hjælper det dig med at finde den rigtige balance på det rigtige tidspunkt.

Hundrede og tyve pund

I On Writing fortæller Stephen King en stor historie fra sin barndom om den tid, han hjalp sin onkel med at fikse et brudt vindue ved hjælp af sin bedstefars værktøjskasse:

”Vi nåede til sidst vinduet med den ødelagte skærm, og han satte værktøjskassen ned med et hørbart suk af lettelse. Da Dave og jeg forsøgte at løfte den fra sin plads på garagegulvet, og hver af os holdt et af håndtagene, kunne vi næppe buge det. Selvfølgelig var vi bare små børn dengang, men alligevel vil jeg gætte, at Fazzas fuldt indlæste værktøjskasse vejer mellem firs og hundrede og tyve pund.
[...] Da skærmen var sikker, gav onkel Oren mig en skruetrækker og bad mig om at sætte den tilbage i værktøjskassen og "låse hende op." Det gjorde jeg, men jeg blev forundret. Jeg spurgte ham, hvorfor han havde luget Fazza's værktøjskasse hele vejen rundt om huset, hvis det eneste, han havde brug for, var den ene skruetrækker. Han kunne have båret en skruetrækker i baglommen på sine khakier.
”Ja, men Stevie,” sagde han og bøjede sig for at gribe fat i håndtagene, ”jeg vidste ikke hvad jeg ellers kunne finde ud af at gøre, når jeg kom ud her, gjorde jeg det? Det er bedst at have dine værktøjer med dig. Hvis du ikke gør det, er du egnet til at finde noget, du ikke forventede, og blive modløs. ”

Produktivitet er en opførsel. Mennesker har en tendens til at mærke adfærd som enten rigtigt eller forkert, og de fleste af os arkiverer produktivitet under 'moralsk korrekt.' Uanset om sådanne kategorier endda findes, fører det til, at vi føler, at vi altid skal være produktive. Vi forvandler adfærden til en ende, når det ikke er andet end et middel. Vi samler så mange værktøjer, tricks, hacks og taktikker som vi kan, men i sidste ende er produktivitet bare en værktøjskasse.

Du kan beslutte, hvornår du skal medbringe den, og hvornår du skal forlade den derhjemme. Hvor stort det skal være, og hvilke værktøjer, du vil medtage. Du kan endda tage visse værktøjer midlertidigt ud og medbringe en lettere version. Der er helt klart, at der er mange valg involveret i produktivitet. Men at gøre det til standard er ikke noget, du skal gøre mildt.

Fordi arten af ​​dette forhold ikke er ensidig.

En anden onkels råd

I modsætning til Stevies, er min onkel ikke for stor til at ordne tingene rundt i huset. Men han er partner i et stort konsulentfirma, og det er også ret. Så da jeg spurgte ham efter endt gymnasium, fortalte han mig, hvilken grad han ville få på hvilket universitet, og da gik jeg af. Der lærte jeg først betydningen af ​​hårdt arbejde. Skemaet og studiet holdt mig travlt 60 timer om ugen, især i eksamenssæsonen.

En anden del af den karriereplan, han gav mig, var at studere i udlandet, men i USA er college anderledes. Flere tilbagevendende opgaver, mindre pres på esser finalen. Pludselig befandt jeg mig i en lille by i Massachusetts med masser af tid på mine hænder. Jeg havde ikke brug for at arbejde så meget, og til sidst brugte jeg min frihed til at begynde at stille spørgsmålstegn ved det kort, jeg havde bedt ham om.

Selv hvis du kender din produktivitetsværktøjskasse indefra og ud, er mange af valgene om dens natur, størrelse og indhold valg, du træffer andre steder i livet.

I en vis grad kan du påvirke, hvor produktiv du er, uanset din nuværende opgave. Du kan finde ud af forskellige adfærdshacks, blive mere selvbevidst og skure dit arbejde efter genveje. Men i meget større grad påvirker den større mission, du har dedikeret dig til, uundgåeligt, hvordan og hvor meget du arbejder. Mest af alt ændrer det, hvor meget du vil arbejde.

Din værktøjskasse er et naturligt biprodukt af de valg, du træffer, ikke kun i din karriere, men i livet. Derfor er den rette vej til at ændre, hvor produktiv du er, at ændre dit liv. Dette lyder muligvis enten åbenlyst eller virkelig uklar, men for mig er det en hårdt fortjent lektion otte år undervejs.

Lad os bare sige, det tog mig et stykke tid at se.

Cedar Dell Lake, Umass Dartmouth

Min foretrukne synonym

Udover at vandre ud i skoven og omkring søen tilbragte jeg meget af dette fald i USA med at læse. Blogs, ligesom James Altucher og Zen Habits, og bøger som The Alchemist. Jo mere jeg læste, desto mere tænkte jeg ”hvorfor kan jeg ikke gøre det?” Læs meget, skriv lidt og tjene til livets ophold på den måde. Det lød let. Det føltes som sjovt. Og hvis jeg skulle arbejde meget, ville jeg meget hellere gøre dette end at designe lysbilleder for at hjælpe nogle virksomheder med at skubbe 0,2% mere ud af deres EBIT.

Det skulle gå yderligere to år, før jeg nogensinde lagde penne på papir, men det var første gang, jeg turde forestille mig noget andet. Jeg fandt modet til at drømme. Uanset om du kalder dette fantasering, karriereplanlægning eller udformning af en vision betyder ikke noget, så længe du husker det er den mest kraftfulde måde, du har til at kontrollere den værktøjskasse.

Styrken i din vision er den største forudsigelse af din produktivitet.

Vision er et vidunderligt ord, fordi det indeholder to ting: hvad du kan forestille dig og hvad du kan se. Hvis du er virkelig ærlig med dig selv om, hvilken slags arbejde du ønsker, uanset hvor latterligt det måske lyder, får du et klart billede af dit drømmejob. Måske for første gang. Og hvis du så er virkelig ærlig om, hvor langt du er fra dette billede, eller at du måske er på vej i den forkerte retning, begynder gear at klikke.

Selvfølgelig er der tilfælde, hvor tågen ikke rydder. Nogle gange kan du ikke se mere end et år frem, eller det kan tage den bedste del af et årti at finde ud af 'din ting', men det er okay. For hvis du lader din produktivitet følge din vision, bager du livets ubalance i dine forventninger til arbejde.

Dette er ikke kun naturligt, det er sundt. Det handler ikke om altid at være produktiv, det handler om altid at være produktiv nok. Nok til den aktuelle vejstrækning, uanset hvor den måtte føre.

Her leder min.

Et mere værktøj i kassen

Da jeg endelig begyndte at skrive i 2014, satte jeg mig mål til venstre og højre. Skriv 250 ord om dagen, offentliggør en gang om ugen, få 10.000 abonnenter, tjen $ 1.000 på en måned, uanset hvad du kunne kvantificere, lægger jeg et eller andet fysisk eller digitalt ark og fastgør på væggen. Som en selvstarter hjalp dette mig meget i starten, men efterhånden indså jeg, at mål bare er en anden målepind. Endnu et værktøj i boksen. Men det er ikke godt at medbringe din hammer hver gang, når nogle gange dit syn kræver kun skruer.

Efterhånden omdannes mine mål til temaer. Dette var en underbevidst proces, og indtil i dag bruger jeg stadig mål, skønt jeg gør det meget mindre, og de vandrer hurtigt til mit sinds bagerste brænder. Men når jeg ser tilbage, kan jeg konstatere, at i 2015 var mit tema 'engagere'. Jeg lærte at holde mig til tingene og se dem igennem, selvom ingen bad mig om at gøre dem. I 2016 var mit tema 'investere'. Jeg skrev daglige resuméer af bogoversigter, og selvom det måske lyder dumt, følte jeg på en eller anden måde, at afkastene ville komme senere. De gjorde. I 2017 var mit tema 'vokse', og i 2018 er det 'gearing'.

Ingen af ​​disse indikerer noget om mit produktivitetsniveau, for i stedet for at diktere de ønskede resultater hjælper de mig med at udvikle et tankesæt. Et tankesæt, der lader mig beskæftige sig med mit arbejde på en hvilken som helst måde, der giver det mest mening på det tidspunkt. Og hver gang min vision ændres, hvilket er ca. to gange om året, så gør mine temaer, og hvad de betyder. Nogle gange er ændringerne små, andre gange er de store. Men de kommer altid fra et godt sted.

Jeg har ikke travlt længere, og selvom jeg arbejder meget i disse dage, føler jeg mig rolig, mens jeg gør det. For eksempel tog jeg en pause på ti minutter mellem den sidste sætning og denne. Ikke fordi jeg havde brug for det, men fordi det er godt at få frisk luft og tale med en ven. Det er i tråd med mit tema, for når jeg først har offentliggjort dette indlæg, vil det være derude for evigt og arbejde for mig. Det er gearingsdelen, den del, der betyder noget. Ikke om jeg kan afslutte dette ti minutter tidligere. Og selvom selve temaet bare er et andet værktøj, hjælper det mig med at løfte kassen.

For nu kan jeg nærme mig den fra den rigtige vinkel, selvom den vinkel er forskellig hver gang.

Min fars værktøjskasse

To håndtag

Min far har også en værktøjskasse. Ligesom Stephen King's bedstefar er den gammel, læderagtig og forseglet lukket med store klinker. Men det har kun et greb. Så hver gang han lod mig bære det, da jeg var lille, kæmpede jeg, fordi jeg kun kunne gribe den i den ene ende med begge hænder. Livet er ikke sådan. Din værktøjskasse er anderledes.

I 2000-årige ord, skrevet af den gamle filosof Epictetus, oversat til moderne tid i The Daily Stoic:

”Hver begivenhed har to håndtag - et, hvorpå det kan bæres, og et, hvorpå det ikke kan. Hvis din bror gør dig forkert, skal du ikke gribe den ved hans uretfærdighed, fordi dette er det håndtag, der ikke er i stand til at løfte det. Brug i stedet den anden - at han er din bror, at du er vokset op, og så får du fat i det håndtag, der bærer. ”

Jeg har brugt mange dage på at arbejde hårdt på ting, som jeg ikke var interesseret i, og jeg har spildt mange dage på ikke at gøre nok for de ting, jeg elsker. Der var sæsoner, hvor jeg altid var på, og sæsoner, hvor jeg altid var ude. Men uanset om jeg gjorde for meget eller for lidt, var hver gang et resultat af at prøve at løfte værktøjskassen ved det forkerte håndtag.

Det, jeg har lært om produktivitet i de sidste otte år, er, at det hovedsageligt er en konsekvens af de valg, du tager om livet. Det eneste, der bør informere om disse valg, er din vision, din store drøm, din fremtid, så stor du næppe tør at forestille dig. Når det først er tilfældet, vil denne vision falde ned i al din opførsel. Først i mål, derefter i temaer, men det synker dybere om dagen. Indtil din vision ikke kun former, hvordan du gør ting, men hvem du er; hvem du bliver. Den person, du skulle være.

I dag er jeg min fars assistent, når vi fikser ting omkring huset. Men nu føles det ikke så tungt at bære den værktøjskasse. Måske er det fordi jeg er vokset så meget. Eller måske er det fordi din produktivitet er en afspejling af dit mod til at forestille dig.