Et designerperspektiv på forældreskab: Den allerbedste måde at ødelægge dit liv på

Hvorfor de specielle værktøjer, vi har som designere, kan og bør bruges til at give en bedre forståelse af vores liv.

Jeg havde den typiske gymnasieoplevelse: Jeg fik gode venner, fik mine seler og generelt elskede jeg ikke at gå i klasse. 11. grad af trigonometri var mit lavpunkt, og jeg følte mig hjælpeløs med at prøve at lære noget, der ikke gav mening for mig. At lide så frygteligt at lære noget, der ikke havde en praktisk anvendelse, gjorde endnu mindre mening. Jeg kæmpede for at forstå, hvordan al denne frustration skulle gøre mit liv bedre.

At lære på det tidspunkt var en opgave, og på trods af skolens bedste intentioner, blev jeg ikke udsat for værktøjer til at hjælpe mig med at give mening om verdenen omkring mig eller en ramme for at undervise mig selv. Misforstå mig ikke - jeg elskede nogle af mine lærere og udviklede mange venskaber, som jeg stadig har i dag, men jeg har aldrig fået en fornemmelse af, hvor styrkende og berigende læring virkelig er. Kort sagt følte gymnasiet sig som fire års total bullshit.

Jeg fortsatte med at kæmpe uden en metode til refleksion og forståelse af mine oplevelser, indtil jeg gik på designskole. Mens jeg var der, lærte jeg af mentorer, der troede helhjertet på kraften i menneskecentreret design. Deres historier om at anvende designtænkning på deres egne liv genskabte med mig, da jeg begyndte at bruge rammer til at afvikle store, vanskelige problemer.

Med en ny måde at behandle verden omkring mig, begyndte jeg at stille andre spørgsmål: Hvis vi har værktøjer og proces til at forstå menneskelige problemer for at skabe levedygtige løsninger til at tackle dem - hvorfor anvender vi ikke de samme principper til at hjælpe os selv ?

At blive praktiserende designer var et vigtigt skridt for mig. Det gav mig en ramme, en proces og vigtigst af alt voksede min evne til empati. Alt dette har gjort det muligt for mig at dybt forstå andres problemer og adressere dem med reelle løsninger, samtidig med at det også har givet mig evnen til bedre at forstå mine egne livserfaringer.

Spol fremad fra designskolen ...

Sidste år havde jeg en baby. Og som vi alle har hørt en million gange, ændrer det at have en baby alt.

Mens jeg forventede store forandringer, forventede jeg ikke at kæmpe for at forstå, hvordan jeg var anderledes, hvad der var ændret og hvordan jeg bedst kunne kommunikere min nye verden. I stedet for at bruge "alt er anderledes" krykken, var jeg nødt til at dykke dybere ned i hvad og hvorfor af det hele. Jeg var også nødt til at forstå min partners perspektiv - hvordan hans liv ændrede sig, hvordan vores forhold ændrede sig, og hvordan han oplevede forskydninger både glad og udfordrende.

Så jeg lavede en tegning på et serviet om, hvordan mit følelsesmæssige spektrum er blevet strækket af forældreskab.

Jeg viste denne tegning til min mand. Han forbandt sig med det ved første øjekast og tilføjede, at for ham ville dybden af ​​erfaring tilføjes spektret; dette var en væsentlig del af hans oplevelse, som han ikke tidligere havde beskrevet for mig.

Tilbage på arbejdet brugte jeg mit diagram som en provokerende samtalsstarter med kolleger, der også havde børn. Jeg håbede på at afsløre, hvordan forældreskab havde ændret vores liv og også høre, hvordan deres oplevelse kan afvige fra mine. Jeg viste også dette diagram til kolleger, der ikke havde børn, for bedre at få forbindelse til dem og dele et par grin om, hvordan forældreskab kan ødelægge dit liv (for mig på den bedst mulige måde). Flere måneder efter at jeg vendte tilbage til arbejde, delte jeg mit diagram med en kollega, som jeg især havde samarbejdet om et projekt med. Han nævnte, hvordan han bedre kunne forstå mit nye perspektiv efter at have set min tegning:

”Selvom jeg ikke arbejdede med dig, før du havde Weston, kunne jeg fortælle, at du brugte din oplevelse som en ny mor til at forstå og empati mere dybt, selv mens du arbejdede på et ret stift finansieringsprodukt, som vi var dengang. Jeg var ikke i stand til at verbale hvorfor, egentlig, indtil jeg så dit diagram - det fik det hele til at klikke. ”

Min servietskitse blev en katalysator for at forstå kraften i enkel visualisering til at formulere en idé, der er svært at beskrive hurtigt. Det er en metode, som jeg har brugt til at kommunikere med klienter i årevis nu, og er blevet et værktøj, jeg bruger til at forbedre min egen forståelse af min oplevelse som ny forælder, samtidig med at jeg hjælper med at gnistre berikende samtaler med menneskene i mit liv.

Jeg tegnet dette enkle diagram til støtte for samtaler om, hvordan forældreskab har ændret mig.

Når det føltes som verbal kommunikation ikke var nok, gravede jeg ind i min designværktøjskasse for at skabe en artefakt til at formidle mine oplevelser. Hvis du er noget som mig - uanset om du er en ny forælder, ny inden for vores felt eller gennemgår et andet livsmoment - tager det lidt tid at tænke over, hvordan de værktøjer og processer, du bruger i din designpraksis hver dag, kan hjælpe med at afklare og formulere dine følelser og forståelse af dine oplevelser.

Enkle øvelser som disse kan bedre forbinde dig til din verden og til menneskene omkring dig, hvilket igen gør dig til en gladere, mere tankevækkende og empatisk designer.

Giv mig en note i kommentarerne, hvis du har været i stand til at bruge noget fra din designer's værktøjskasse til bedre at forbinde dig med din verden. Jeg ville meget gerne høre din og fortsætte med at dele historier som disse.