4 takeaways fra mit bedste fotografi i 2017.

“End of the Shift.” Los Angeles, 2017. Nikon D800, 80 mm (70–200 mm linse). 1 / 1000., f / 4.5, ISO 400.

Jeg er ikke altid enig i, hvad Instagram-publikum synes bedst, men i 2017 tror jeg, de spikede det. Det er faktisk ikke det billede, der har flest likes, men det er kun lidt mindre godt lide end et andet billede, der kom meget senere på året, efter at jeg havde en hel del flere følgere, så det vinder på rent engagement. Ikke det, der betyder noget så meget - jeg synes, det er objektivt det bedste billede, jeg tog i år, uanset hvor underligt Instagram-popularitet er. Og selvom jeg ikke helt kender værdien af ​​at bestemme et ”årets bedste image” - er det ikke verdens bedste image eller ændre liv på nogen måde - måske tager et øjeblik at se på et billede og huske, hvordan jeg tog det giver nogle ledetråde til, hvordan jeg vil komme videre i 2018. Så lad os dissekere.

Sjovt nok blev skuddet taget i årets første uge (så man kunne hævde, at alt efter uge en af ​​2017 var en enorm skuffelse). Det var en bemærkelsesværdig tid, fordi jeg lige var begyndt på en lille grafisk roman, kaldet End Of The Shift, som et sjovt lille sideprojekt med min ven, skuespiller Phil Lubin, som hovedperson. Det var en sci-fi noir, der blev sat hundrede år i fremtiden, efter at en lov er vedtaget, som forbudt at arbejde. Og selvom dette billede fanges konceptet perfekt - fortælleren tog en snooze under en travl arbejdsorienteret skyline - gik jeg ikke ind i skuddet med dette billede i tankerne. Jeg ville ønske jeg havde. Det var faktisk en "hey, en ting mere" -idee, der kom i slutningen af ​​skuddet. Her er et par af de skud, jeg tog frem til det:

Placeringen var oppe over Dodger Stadium på en bakke, som ikke alle ved om, men alle L.A.-fotografer ender med at finde på et eller andet tidspunkt. Det originale koncept var: "noir-ish fyr reflekterer over byen" - en slags direkte fortolkning af historien. De første fire billeder i serien ovenfor var stort set hvad der var i mit sind. Jeg var ikke gået så langt, som jeg var helt sikker på, hvad Phil's holdning måtte være. Men dette er normalt. Min skyde-strategi er næsten altid den samme: Jeg går ind med en god placering, en grov idé om, hvad konceptet er, og lader derefter en eller anden improvisation på stedet tage mig et sted, jeg ikke ville have været i stand til at forestille mig på forhånd. Det er en del af glæden for mig. Og hvad gør det så forskelligt fra andre former for fotografering (eller mange andre kreative bestræbelser), som kræver at vide meget mere om, hvad du vil få, inden du går ind.

Det øjeblik, hvor en ny retning går op for dig ved et skud, er uforudsigeligt, men alligevel følger det et bestemt mønster. Der er bestemt et øjeblik, hvor du foretager et spring, men det er mere trin for trin, end mange tror.

Lad os zoome ind på øjeblikke mellem skud 5 og skud 6 ovenfor, lige som ideen ramte mig, og du kan se, hvor ligetil det hele var:

Det er ikke svært at se, hvor observationen skete. At have ham lagt ned skulle bare være en anden positur. Du ser retningen udfolde sig i det første skud. Phil satte hatten på ansigtet, og jeg vendte mig om et portrætbillede og zoomede ind for at fange den. Da jeg zoomede ud igen, i billede tre, var det her jeg så forholdet mellem længden af ​​hans krop og længden på skyline. Derfra var det bare at finde den rigtige sammensætning af de to og placere mig selv på et sted, hvor de to længder matchede. Det er det, trin for trin.

Jeg kunne godt lide skuddet, det kan jeg huske. Jeg kan huske at jeg var begejstret efter jeg tog den. Jeg viste det for nogle af mine tættere, meget ærlige venner for at sikre mig, at jeg ikke var alt for begejstret over det. De bekræftede, at der var noget ved det. Men som det gik, gik jeg hurtigt videre fra det og fortsatte med at arbejde på nye ideer, nye skud. Her er et billede, jeg tog bare to dage senere:

Dette billede her er en god påmindelse om, at jeg for ofte tager billeder uden en fortælling for at drive det, jeg gør, når jeg kommer derhen. Det er et fint skud, men det drives næsten udelukkende af placeringen. Jeg gør det meget, og det når aldrig helt højden på de billeder, der har en historie eller et koncept bag sig.

Så giver det mening, at hvis der kommer en afhentning fra alt dette, handler det først og fremmest om at have en idé.

Så her er min besked til mig i 2018. En påmindelse om at starte med en idé og derefter skubbe derfra. Måske vil det også resonere med dig:

Start med en idé

Store fotos har en fortælling eller koncept bag sig. At håbe på en tilfældigt er bare ikke så effektiv som at have de grundlæggende former for dit koncept i gang.

Koncept + sammensætning

Vær ikke slavisk for din idé, når du skyder - lad den trække vejret og udvikle sig til noget nyt. Der er mange måder at fange hvad der er i dit sind, fortsæt med at skubbe indtil kompositionen er lige så inspireret som konceptet.

Ideen er stærkere end behandlingen

Dette foto ville have fungeret lige så godt i farver eller med mindre kontrast, end jeg endte med. Der er ikke noget specielt ved indstillingerne (f / 4.5 ved 1 / 1000th / sek). Jeg havde ikke brug for en drone, en stige eller noget specielt udstyr. og der var ikke noget særligt ved vejret eller lyset. Og alligevel, selvom der ikke var noget teknisk specielt ved det, ser det ud til at være mere unikt end noget andet skud, jeg tog i år. Bare fokus på ideer.

Fortsæt med at skyde

Bliv ved med at skyde, men også efter skuddet og videre til det næste. Du ved ikke rigtig, hvilken af ​​dine skyder eller ideer der vil producere det ene specielle billede, der stiger over de andre - kunne være i den første uge, kunne være i den sidste uge. Det bedste du kan gøre er at skyde hver uge.

Tak for at have læst. For mere af min fotografering poster jeg dagligt her. Godt Nytår alle!