27 Skrivning af lektioner og hacks fra nogle af de bedste forfattere på kloden

Mængden af ​​dårlig rådgivning derude derude er forbløffende. Folk, der aldrig har offentliggjort noget, der sælger kurser om, hvordan man laver en karriere som forfatter. Frygteligt skrevne artikler, der fortæller dig, hvordan du kan forbedre din prosa. Marketingbøger fra forfattere, der ikke kun ikke solgte mange bøger - men deres egne marketingbøger sælger ikke. Alt dette dårlige råd tilføjer og gør en sværere ting - en allerede vanskelig industri at navigere - endnu sværere.

I løbet af det sidste år har jeg været heldig nok til at interviewe nogle af de bedste forfattere på planeten til Writing Routines. Det har været en levetids mulighed for at kunne spørge vinderne af Pulitzer-prisen, nr. 1 New York Timesbest-sælgende forfattere, strålende forfattere, talentfulde journalister og ekspertformidlere om, hvordan de praktiserer deres håndværk. Jeg fik værdifulde lektioner af hver enkelt. Jeg har samlet et par af de bedste nedenfor sammen med nogle af de indsigter - eller hacks, som vi kalder dem i dag for at få flere til at klikke - fra forfattere, jeg ønsker, stadig var i live til at interviewe eller dem, jeg gerne vil interviewe en dag, hvis muligheden præsenterer sig selv.

Jeg håber, at du lærer så meget af dem, som jeg gjorde. God fornøjelse!

Hengiv dig selv til nogen større først

”Hvis jeg i dag bliver bedt om at rådgive en ung forfatter, der endnu ikke har fundet ud af, hvilken vej han skal gå, ville jeg forsøge at overtale ham til at vie sig først til arbejdet med en større, fortolke eller oversætte ham. Hvis du er nybegynder, er der mere sikkerhed i sådan selvopofrelse end i din egen kreativitet, og intet, du nogensinde gør med hele dit hjerte, bliver gjort forgæves. ”

- Stefan Zweig, forfatter af The World of Y går og i 1920'erne og 1930'erne var en af ​​de mest populære forfattere i verden

Vågn op tidligt og læse, læse, læse

”Jeg vågner omkring kl. Jeg har 2-3 kopper kaffe. Jeg læste og læste og læste i to timer. Jeg læser litterær fiktion af høj kvalitet for at blive inspireret, ikke-fiktion af høj kvalitet om et emne, jeg er fascineret af for at lære, jeg læser inspiration eller åndelig skrivning for at føle det specielle noget indeni, og ofte vil jeg bruge lidt tid på at studere et spil . Så kan jeg måske læse den litterære fiktion mere. På et tidspunkt får jeg trangen eller kløen til at lægge bøgerne væk. Jeg går til min computer og begynder at skrive. ”

- James Altucher, forfatter af Vælg dig selv !, som USA Today kaldte en af ​​"Bedste forretningsbøger gennem tidene."

Forfølg ikke eksotiske steder at skrive

”Det var en tid, hvor alle pressede vidunderlige huse på os. 'Jeg har et perfekt forunderligt hus, som du kan skrive i,' siger de. Selvfølgelig har ingen brug for fantastiske huse for at skrive i. Jeg vidste stadig så meget. Alt hvad du havde brug for var et værelse. Men på en eller anden måde vinkede det næste hus altid. ”

- Budd Schulberg, forfatter af What Makes Sammy Run? og Oscar-prisvindende manuskript til On the Waterfront

Rediger ti gange

”Jeg redigerer det gentagne gange mange gange, mindst ti. Jeg fortsætter bare med at gøre det, indtil jeg ikke kan tænke på yderligere forbedringer. Jeg kan ikke sige, at det er en proces i nogen formel forstand, blot en anerkendelse af, at den "proces" til dato ikke har fungeret særlig godt, og derfor skal den fortsætte. Jeg lader ikke som om dette er effektivt. ”

- Tyler Cowen, økonomiprofessor, forfatter af Average Is Over og bidragyder til New York Times, Wall Street Journal, Newsweek og mange andre publikationer

Ingen får Talker's Block

”Ingen får nogensinde talerblok. Ingen vågner op om morgenen, opdager, at han ikke har noget at sige og sidder stille, i dage eller uger, indtil musen rammer, indtil øjeblikket er rigtigt, indtil al den galskab i hans liv er dødd ned. ”

- Seth Godin, New York Times bestsellerforfatter af Purple Cow og mere end 20 andre bøger

Lav de tre redigeringskort

”[Min redigering] hviler på tre pas. Den første gennemgang er, når du skriver det bedste kapitel, du kan. Det andet pas kommer senere, når hele bogen (eller hele delen af ​​bogen, der indeholder kapitlet) er færdig. Under dette pass kommer jeg tilbage til kapitlet på min computer og klipper og stram. Det sidste pass er, når jeg læser en trykt version af kapitlet om papir. Det er nødvendigt at læse på papiret, hvis du vil udrydde underlige konstruktioner eller mindre fejl. ”

- Cal Newport, forfatter af Wall Street Journal-bestseller Deep Work

Den eneste vej ud er igennem

”Vejen ud af dette rod er igennem. En af mine venner, der plejede at løbe langdistanceophold, gav mig nogle råd om at håndtere smerter som forfatter. ”Hvad gør du ved kramperne?” Spurgte jeg. Jeg bemærkede, at de ramte min i tarmen normalt ved tre eller fire mil. Jeg troede, han ville have nogle gode råd til, hvordan man helt undgår dem. Faktisk antog jeg, at dette var tilfældet. Hans svar overraskede mig dog. ’Kramper? Hvad skal jeg gøre? Jeg kører fortsat, og til sidst forsvinder de. Jeg løber gennem kramperne. ”Hvad gør jeg, når jeg føler mig blokeret? Jeg skriver gennem blokken. ”

- Jeff Goins, forfatter af Wall Street Journal-bestseller Real Artists Don't Starve

Nogle gange har du bare brug for nogle gode ørepropper

”Jeg er en” absolut stille ”form for person. Hvis jeg skriver derhjemme, og der overhovedet er nogen støj, såsom min vidunderlige hendes husbond, der sidder rundt og tilfældigt rydder hans hals, bærer jeg min Peltor Sport Ultimate 10 Hørselbeskytterarm. Jeg er så vant til dem, at når jeg skal koncentrere mig, tager jeg dem på, selv når der ikke er nogen støj. Øremuffer er som et signal til min hjerne - Okay, fokus! På fly bruger jeg ofte støjdæmpende hovedtelefoner. ”

- Dr. Barbara Oakley, bestselgende forfatter af A Mind for Numbers og tidligere hærkaptajn

Vær så god, at de ikke kan ignorere dig

”Det, de vil høre, er," Sådan får du en agent, her er hvordan du skriver et script "... men jeg siger altid," Vær så god, at de ikke kan ignorere dig. "

- Steve Martin, forfatter af Born Standing Up: A Comic's Life og prisvindende skuespiller og banjospiller

Hold det bedste i tankerne

”Det afhænger virkelig af den genre af arbejde, jeg laver - jeg prøver altid at holde modeller i tankerne, selvom modellen vil ændre sig afhængigt af hvad jeg arbejder på. For bogen om Cato den yngre refererede Jimmy Soni og jeg konstant til Tom Hollands bog om Den Romerske Republik, Rubicon; til vores bog om Claude Shannon, til James Gleicks The Information og Sylvia Nasars A Beautiful Mind. Til mit akademiske arbejde er folk som Danielle Allen gode modeller. ”

- Rob Goodman, kongres-taleskriver og medforfatter af A Mind at Play og Romas sidste borger: Cato's liv og arv, Caesar's dødelige fjende

Afslut din tæve

”Klag ikke så meget over, hvordan din karriere vil vise sig. Du har ikke en karriere. Du har et liv. Gør arbejdet. Behold troen. Vær sand blå. Du er en forfatter, fordi du skriver. Fortsæt med at skrive og afslutte din tæve. Din bog har fødselsdag. Du ved ikke, hvad det er endnu. ”

- Cheryl Strayed, forfatter af nummer 1 New York Times bestseller Wild and Tiny Beautiful Things

Løs de vigtige ting

”Forfatterens blok er elendig, og en del af det kan være bare at være på et rigtig dårligt sted. Nogle gange hvis du bare er på et dårligt mentalt sted, betyder det ikke noget, hvad du arbejder i. Du er nødt til at ordne større ting end din skrivning. ”

- Hari Kondabolu, tegneserien, som New York Times kalder "en af ​​de mest nødvendige politiske komikere, der arbejder i dag."

Få en kæmpe sketchpad

”Notebooks har altid været store for mig, både i de tidlige stadier af et nyt projekt og som en måde at få mig selv til at fjerne, hvis jeg kæmper. Men jeg har kæmpe, kyllingrids håndskrift, og ville altid ende med at slå tanker ned over et halvt dusin sider og så aldrig rigtig se på dem igen. Jeg har sandsynligvis halvtreds ulæselige notesbøger, der sidder i skrivebordsskuffer, og jeg ville let have udfyldt halvtreds mere, hvis jeg ikke var blevet introduceret til den mest elegante løsning af en ven, forfatteren Ashley Cardiff: A sketchpad. En tegneserieplade på 9 x 12 tommer. Dette har været min store åbenbaring. Det er upåvirket, så jeg kan læse min dårlige håndskrift og være stor nok til, at jeg kan gruppere flere ideer sammen på den samme side. Plus, det giver mig en undskyldning for at købe smarte mekaniske blyanter. ”

- Liana Maeby, forfatter af South on Highland, som skuespiller / forfatter BJ Novak kaldte "den slags bog børn vil stjæle fra hinanden."

Det er alt materiale

”Jeg arbejder aldrig på materiale. Hvert sekund i min eksistens tænker jeg: 'Kan jeg gøre noget med det?' ”[Forresten, dette råd gentager en sætning, jeg har lært af forfatteren Robert Greene,” Det er alt materielt. ”Betyder alt, hvad der sker, der sker , alt frustrerende eller forsinket eller skuffende - alt sammen kan det være brændstof til en bog. Det kan lære dig noget, der hjælper dig med at forbedre din virksomhed, det kan blive en historie, du giver videre til en ven.]

- Jerry Seinfeld, skaberen af ​​Seinfeld og udnævnt af Comedy Central til "12. største stående komiker af alle tidspunkter."

Forstå, hvordan brikkerne passer sammen

”For at skrive et rent og flydende stykke af enhver art, skal du forstå, hvordan dens forskellige dele passer sammen - hvordan en ændring her vil påvirke noget derovre. Med et kort stykke mister du aldrig synet af helheden, fordi du kan læse og genlæse det mange gange, mens du arbejder. Det er hvad jeg gør. Jeg foretager en ændring, og derefter læser jeg hele stykket for at se, hvordan det fungerer. Men jeg kan ikke gøre det med en bog, så jeg er nødt til at finde andre måder at forblive orienterede på. Jeg læser eller skummer dele af bogen, som jeg ved, relaterer til den del, jeg arbejder på, jeg holder notater om den større struktur, og jeg bruger Word's sætningssøgningsfunktion til at bevæge mig rundt og tjekke op om tingene. Jeg gør også en enorm indsats for at begå så meget af bogen som muligt til hukommelsen. Det er udmattende, og det virker psykisk skadeligt på en eller anden måde, men det hjælper mig med at forstå, hvornår vittigheder skal gentages, hvor meget plads der er behov for at gribe ind mellem lignende slags scener, hvordan ideer skal mønstre osv. ”

- Aaron Thier, forfatter af Mr. Eternity og modtager af et litteraturstipendium fra National Endowment for the Arts

Kør for at holde dig selv sund

”De to aktiviteter med at løbe og skrive holder forfatteren med rimelighed sanse og med håb, dog illusorisk og midlertidig, om kontrol.” [Dette er ikke i modsætning til mange andre forfattere - inklusive Murakami og Malcolm Gladwell - som bruger løb som en mestringsmekanisme. ]

- Joyce Carol Oates, forfatter af over 40 romaner, inklusive dem, vinder af National Book Award

Før du skriver, skal du krystallisere din tænkning

”Hvis jeg lige er startet, betragter jeg aldrig siden som tom. Jeg har skrevet i hovedet længe før jeg sætter mig ved tastaturet. Faktisk starter jeg undertiden utilsigtet ved at beskrive nogen, hvad jeg laver. Samtale krystalliserer ofte min egen tænkning langt mere effektivt end ensom refleksion. Når jeg lægger de første ord ned, ved jeg, at de sandsynligvis vil ændre sig, hvilket jeg synes er befriende - ikke nødvendigt at få det perfekt første gang. Men jeg vil have, at den første sætning skal sætte en tone eller angive et tema for det kapitel, så jeg er nødt til at starte med en klar fornemmelse af betydningen af ​​begivenhederne, der følger, og hvordan jeg vil have, at læseren skal føle sig. ”

- Pulitzer-prisvinderen T.J. Stiles, forfatter af Custer's Trials: A Life on the Frontier of a New America

Lad leget samle sig

”Start ikke med at skrive stykket på én gang, men få en lille notesbog og læg alt, hvad du synes om dit skuespil, i den bærbare computer, ligesom ideerne kommer til dig uden rim eller særlig grund. Lad stykket akkumuleres, som jeg kalder det; lad det sive og gryde i dit sind; og skriv eventuelle ideer, dialogbøger, beskrivelser, ord - alt hvad du tror, ​​du måske kunne bruge. Mange af disse ting kommer ubevidst til dig, mens du går hjem fra skolen, bader, klipper græsplænen; Sørg for at få dem alle ind på din notebook. ”

- E.P. Conkle, professor emeritus i drama, hvis skuespil er produceret på Broadway

Tag den nødvendige medicin

”Jeg har en tendens til at redigere kraftigt og gentagne gange, når jeg går sammen, så jeg skelner ikke i det mindste af mig selv. For de bøger, som jeg har skrevet til en større offentlighed, har jeg dog haft hjælp fra en utrolig begavet redaktør (Alane Mason, på Norton), så der adskiller jeg opgaverne: faktisk min egen skrivning / redigering ; og derefter en yderligere redigering efter at have modtaget hendes forslag. Jeg har en tendens til at hader den sidstnævnte oplevelse, skønt jeg anerkender, at den næsten altid er god - lidt som at sluge ubehagelig men essentiel medicin. ”

- Stephen Greenblatt, forfatter af The Swerve, en Pulitzer-pris og en National Book Award-vinder

For at slå Writer's Block, dobbelt ned på forskning

”Når jeg har forfatterblokering, skyldes det, at jeg ikke har foretaget nok research, eller jeg ikke har tænkt hårdt nok på det emne, som jeg skriver om. Det er et signal for mig at vende tilbage til arkiverne eller vende tilbage til mine tanker og tænke igennem, hvad det er, jeg skal gøre. ”

- MacArthur “Genius” og Pulitzer-prisvindende historiker Annette Gordon-Reed, forfatter af The Hemingses of Monticello: An American Family

Stil altid disse spørgsmål

”Hvad prøver jeg at sige? Hvilke ord vil udtrykke det? Hvilket billede eller formsprog gør det klarere? Er dette billede frisk nok til at have en effekt? ”Afslut derefter med disse to sidste spørgsmål: 'Kunne jeg sætte det mere kort tid? Har jeg sagt noget, der er undgåeligt grimt? '”

- George Orwell, berømt forfatter af 1984 og Animal Farm

Du behøver ikke et spy-kladde

”Forfattere opfordres normalt til at skrive et” spy draft ”og bare få noget ud, uanset hvor forfærdeligt det er, for at overvinde The Fear, få noget momentum og gå videre til en mere redigerende tankegang, hvor det er mindre skræmmende at gøre fremskridt . Det gør jeg ikke. Jeg tror, ​​det er bare et trick at forsøge at sænke indsatsen, så du kan overvinde udskydelse og frygt. Og selvom det er godt for det, synes jeg, det er dårligt i det lange løb, fordi du producerer en masse junk, og det bliver svært at rydde op fuldstændigt. Jeg behandler at skrive meget mere som arkitektur. Du ville ikke arbejde uden en plan, konstruere en crappy bygning og derefter slå den ned og opbygge en bedre. Det ville være latterligt. Du har sammensat en virkelig stram tegning, konstruer derefter bygningen én gang, på den rigtige måde, og hvis den har brug for finjusteringer, er de relativt små. Som det gamle ordsprog siger: 'Mål to gange, klipp en gang.' ”

- Eric Barker, forfatter af Wall Street Journal-bestseller Barking Up The Wrong Tree og skaberen af ​​den populære blog med samme navn

Hold momentumet

”Stop aldrig, når du sidder fast. Du er muligvis ikke i stand til at løse problemet, men vend til side og skriv noget andet. Stop ikke helt. ”

- Jeanette Winterson, en togangs vinder af Lambda Literary Award og forfatter bedst kendt for Oranges Are Not the Only Fruit, som blev tilpasset til et BBC-drama

Du behøver ikke blive kysset af en mus

Når man bliver spurgt, om det er let at skrive: ”Haha, nej, jeg er ikke blevet kysset af en mus. For mig er skrivning et håndværk, der har brug for konstant fyld. ”

- Andrea Wulf, forfatter af The Invention of Nature: Alexander von Humboldts New World, som vandt Royal Society Science Book Award 2016 og LA Times Book Prize 2016.

Skriv for øret

”Jeg har en teori om, at de fleste forfattere enten er frustrerede musikere eller malere - og hvilken af ​​dem du er, afhænger af, om du skriver for øret eller øjet. Som tidligere musiker og tidligere taleskriver skriver jeg bestemt for øret. Jeg lytter til musik hele tiden for inspiration og energi. Jeg har en tendens til at lave afspilningslister som lydsporet til at skrive forskellige bøger. De fungerer som et øjebliksbillede i tide. Så jeg har en til Wingnuts - masser af The National, Drive-By-Truckers, Radiohead og Randy Newman - og en til Washingtons Farvel, der er mere klassisk, jazz, Americana-serien af ​​Chris Thile, Yo-Yo Ma og Edgar Meyer og lydsporet til Hamilton. ”

- John Avlon, forfatter af Washingtons farvel og chefredaktør for The Daily Beast

Lær hvordan man tager Brutally Frank-kritik

”Jeg prøver at forestille mig kommentarer, spørgsmål og kritik, som bogen vil frembringe. Så prøver jeg at øve svaret eller svaret. Mine venner er store kritikere af min forfatterskab, og jeg sørger altid for, at de har læst kladder og galejer og været brutalt ærlige med mig om deres reaktioner. De ved, at jeg kan tage det. ”

- Richard Clarke, tidligere assisterende statssekretær, der har tjent under tre forskellige præsidenter i forskellige roller og forfatter af Advarsler: Finding Cassandras To Stop Catastrophes

Vågn op og kom efter det

”Jeg kan huske, at Salman Rushdie fortalte mig, hvordan han giver det den første energi på dagen. Så snart han rejser sig, går han til sit kontor og begynder at skrive. Han er stadig i pyjamas. Han mener, at der er en "lille pakke med kreativ energi, der blev næret af søvn," og han ønsker ikke at spilde den. Han arbejder i en time eller to og går derefter på at børste tænderne. Jeg har en meget lignende tilgang. Kun jeg børster tænderne, inden jeg begynder. Jeg gætter på, at det er mit ritual inden forskrivning. ”

- Cal Fussman, bedst kendt for Esquire-spalten "Hvad jeg har lært" og en mesterintervju, der har talt med dem som Mikhail Gorbatsjov, Muhammad Ali, John Wooden, Richard Branson

Klar til at skabe en egen skriverutine?

Tilmeld dig nu og modtag vores gratis guide "12 væsentlige skriverutiner for at hjælpe dig med at udforme dine egne."

Lær af rutinerne for superstarforfattere Stephen King, Gertrude Stein, John Grisham, Ernest Hemingway, Neil Gaiman og mange flere.

Få den gratis guide her!